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Le Chevalier d’Eon : était-il un homme ou une femme ?



Si vous voulez bien, nous allons écrire au masculin, puisque dans la langue française, le masculin l'emporte sur le féminin. Le mystère du Chevalier d'Eon a fait couler beaucoup d'encre. Certains ont vu en lui un espion qui se déguisait en femme à la cour de Louis XV mais le doute plane encore par rapport à son identité sexuelle. Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Thimothée
d'Éon de Beaumont naît en 1728 à Tonnerre dans l'Yonne en Bourgogne. Son père est directeur des domaines et sa mère est la fille d'un Commissaire Général des Guerres. À 21 ans, il obtient un diplôme de droit à Paris et devient avocat. Il aime écrire et devient Censeur Royal en ce qui concerne l'Histoire et les Belles-Lettres auprès de Louis XV. Le Chevalier d'Eon devient ensuite agent secret auprès du Prince de Conti. Louis-François de Bourbon-Conti n'est autre que le cousin de Louis XV. Le « Secret du roi » est un véritable service d'espionnage auprès de toutes les capitales européennes. Conti est pourtant très ambitieux et se fâchera avec le roi plus tard. Le Chevalier d'Éon va être chargé d'une première mission à la Cour de Russie auprès de la tsarine Elisabeth pour rapprocher la France et la Russie, il va réussir suscitant des jalousies. C'est la première fois que l'ambiguïté se fait au grand jour puisque le Chevalier d'Éon sera nommé « lectrice » auprès d'Elisabeth et qu'il adoptera le nom de Lya de Beaumont... En 1760, il est nommé Capitaine des dragons et quitte l'armée en 1762 pour rejoindre Londres cette fois. Il reçoit pour ses bons et loyaux services, la distinction de l'Ordre Royal et Militaire de Saint-Louis. Le Chevalier d'Éon devient Secrétaire d'Ambassadeur mais ne s'entend guère avec son supérieur. Un procès aura lieu en Angleterre en 1767, donnant raison au Chevalier d'Éon. C'est à cette époque que les sbires de l'Ambassadeur vont se déchaîner contre le Chevalier d'Éon : ils l'accusent de folie et d'être une femme. L'Angleterre est en ébullition et les Anglais ouvrent des paris sur le sexe de ce drôle de Chevalier dont les attitudes étaient équivoques et surtout non-conformistes puisqu'il était de notoriété publique qu'il se travestissait. D'ailleurs, son physique était tel qu'on pouvait s'y méprendre. Les traits féminins, l'ambiguïté des prénoms, le fait que le Chevalier ne démente pas son appartenance au sexe féminin, tout concourrait à cultiver le mystère. Louis XV décède et Louis XVI envoie Beaumarchais pour récupérer la correspondance du Chevalier d'Éon et de Louis XV. Un échange a lieu à la condition que le Chevalier porte toujours des vêtements féminins contre une rente à vie. En 1977, le roi lui ordonne de quitter son habit militaire pour reprendre des vêtements dignes de son sexe féminin. Exilé dans un premier temps dans sa ville d'origine, le Chevalier d'Éon rejoint l'Angleterre où il est recueilli par une vieille dame, Mrs Cole en 1785, à l'âge de 57 ans... Il perd sa rente. La Révolution Française lui sied bien, mais criblé de dettes, le Chevalier d'Éon reste en Angleterre où il finira par être emprisonné pour dettes en 1804. Il sera libéré, vivra misérable et va mourir le 21 mai 1810 à Londres. À 82 ans, (n'oublions pas qu'il était toujours habillé en femme), son corps est autopsié par une vingtaine de personnes qui signalent qu'il s'agissait bien d'un homme. Mais pourquoi diable Louis XVI voulait-il le faire passer pour une femme ? Cette question est sans réponse. Le Chevalier d'Éon est enterré dans le Middlesex... Tout un symbole !

Date de création : 15/12/2006 14:15
Contributions de Catherine
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Chevalier d’Eon
Chevalier d’Eon


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