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Claude : Empereur romain (41-54)



Après l'assassinat de Caligula le 24 janvier 41, lui succède Claude Tiberius Claudius Nero Drusus. Pour faire court, on va l'appeler Claude tout simplement. Son règne aura été de courte durée peut-être, mais au moins, il aura été calme, comme une sorte de répit pour le peuple romain qui en avait bien besoin avec cette famille de fous ! Comme toujours à cette époque, les
empereurs avaient une drôle de lignée. Ainsi, Claude, né en 10 avant Jésus-Christ, est-il le fils de Drusus et d'Antonia. Drusus était le fils de Livie, l'épouse d'Octave Auguste et Antonia la fille d'Antoine et d'Octavie, qui n'était autre que la soeur d'Octave.... Enfin bref... Il y a de quoi s'y perdre dans cette généalogie ! Le pauvre Claude n'est pas gâté par la nature : de santé très fragile, il est de plus boiteux et bègue et son esprit n'est pas très développé... Tout au moins le croit-on dans son entourage et particulièrement sa mère. Son grand-père Octave-Auguste quant à lui, souhaite protéger ce petit-fils d'adoption, en essayant, autant que faire se peut, de l'éloigner des cérémonies afin de ne pas ridiculiser la dynastie. À la mort d'Octave, Tibère monte sur le trône et ne confie à Claude, qui a alors 24 ans, qu'une simple charge de consul honoraire, soit aucun réel rôle dans l'Etat. Le jeune homme se réfugie alors dans les études. Sa sensibilité exacerbée par toutes les critiques dont il a fait l'objet depuis sa plus tendre enfance, fait qu'il y réussit très bien. Il se montre même supérieurement intelligent. Claude, retiré en Campanie, échappe de peu aux tumultes de la fin de règne de Tibère car sa passion pour les Etrusques le font passer pour un personnage peu dangereux en vérité et puis... Chacun sait qu'il ne s'agit là que d'un faible d'esprit, en quoi sa mort pourrait-elle être utile ? Contre toute attente, Claude finit par se marier avec Plautia Urgulanilla... Mauvaise pioche ! Cette fille est une débauchée sans aucune morale. Le couple a pourtant deux enfants. Claude reconnaît le fils (qui va mourir en s'étranglant lui-même en avalant des olives...), par contre, il n'est pas question qu'il reconnaisse la fille Claudia, sa mère ayant de multiples aventures. Il divorce finalement d'avec Plautia pour épouser AElia Paetina avec qui il a une fille Antonia puis divorce encore pour se marier à Messaline (Valeria Messalina), une jeune noble érudite. La jeune épouse a une réputation encore plus terrible que Plautia. Elle multiplie les aventures, les banquets, les orgies tant et si bien qu'aujourd'hui encore le nom de « Messaline » est employé pour qualifier une prostituée coupable de tous les maux. Caligula succède à Tibère en l'an 37. Au début, le jeune empereur semble bien s'occuper des affaires de Rome et prend Claude, son oncle, le seul rescapé de sa famille, comme conseiller au consulat. Mais Caligula est pris de folie et il est finalement assassiné en 41. Il paraît que Claude a assisté à la tuerie, se cachant derrière des rideaux en marmonnant de peur. Ce vieil homme de 51 ans (à l'époque, 51 ans, c'était vieux), radotait des paroles incompréhensibles, immobilisé par la peur... Pourtant, Claude, qui est désormais le seul descendant de la famille impériale est reconnu Empereur par les Prétoriens contre les Sénateurs qui voulaient restaurer la République. Certains historiens prétendent que Claude était au courant du complot contre Caligula, y aurait assisté tapis dans l'ombre pour mieux prendre le pouvoir. Plébiscité par la population, Claude est nommé Empereur le 25 janvier 41. Son tout premier acte est de faire exécuter les assassins de son neveu car nul ne pouvait, selon lui, porter atteinte à un Empereur romain. Claude prend comme conseiller Hérode Agrippa, l'ancien ami de Caligula et le couvre de largesses lui restituant ses terres juives. Bien plus malin qu'il n'y paraît, Claude reprend l'Empire en main. L'administration, les finances et la politique sont revues de fond en comble. Il choisit comme ministres d'anciens esclaves affranchis, la plupart d'origine grecque, dont les plus connus sont Narcisse et Pallas, ce qui est très profitable à l'Empire. De grands travaux sont entrepris comme le pont du Gard, la paix civile revient, Claude s'empare de la Bretagne (actuellement l'Angleterre), un état richissime à l'époque où il n'y avait qu'à se baisser pour récolter de l'étain. Dans les affaires de justice, Claude est jugé équitable. L'estropier bègue se montre finalement un bon Empereur. Après l'élimination de Messaline, qui lui avait donné deux enfants Britannicus et Octavie, Claude épouse Agrippine la jeune, arrière-petite fille d'Octave-Auguste, fille de Germanicus qui était le frère de Claude, divorcée elle aussi et qui a déjà un fils... Le futur Néron L'empereur épouse donc sa nièce (quand on vous dit que cette famille n'était pas bien nette !). Agrippine est très belle mais complètement machiavélique. Il faut dire que son enfance n'avait guère été joyeuse et qu'elle avait toutes les raisons d'être ambitieuse. En 49, Agrippine est sacrée « Augusta » et l'année suivante, Claude adopte son fils Lucius alias Néron. Comme tout se passait en famille à cette époque, ce dernier est fiancé à Octavie, la fille de Claude, donc sa soeur d'adoption. Il l'épouse en 53. Agrippine et Néron prennent de l'importance sur le plan Politique au détriment de Britannicus, le fils de Messaline et de Claude. Ce dernier pourtant, commence à regretter ce mariage et se tourne vers son vrai fils pour prendre la relève. Agrippine tente alors d'empoisonner Claude avec des champignons mortels mais il résiste. Elle réitère en 54 et l'Empereur s'effondre sous l'effet d'un poison foudroyant le 13 octobre 54 laissant la place au plus fou des Empereurs romains : Néron.

Date de création : 06/01/2007 08:39
Contributions de Catherine
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Claude
Claude


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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