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La famille des cachalots



Les espèces de cette famille sont de taille très variée mais elles ont en commun quelques caractères particuliers. Le sommet du crâne est arrondi et s'allonge bien au-delà de l'extrémité de l'étroite mâchoire inférieure. Celle-ci s'ajuste dans une sorte de gouttière et elle est pourvue de dents. L'organe du spermaceti est placé dans la partie
frontale de la tête, au dessus de la mâchoire supérieur ; il contient une substance cireuse, le blanc de la baleine, différente de l'huile des baleines à fanons. Toutes les espèces plongent à de grandes profondeurs et se nourrissent de calmars. Elles n'ont qu'un seul évent, contrairement aux baleines à fanons, qui en ont deux. De toutes les baleines, c'est le cachalot qui plonge le plus profondément. Un mâle peut mesurer 18 m et peser jusqu'à 45 tonnes. Les femelles sont plus petites 12 m de long. Le cachalot est dépourvu d'aileron dorsal Celui-ci est remplacé par une série de bosses le long du dos, vers le nageoires caudales. La première est souvent grande triangulaire. La peau, d'une couleur brun clair ou gris-bleu, est garnie de rides sur le dos et les flancs. Un cachalot a de 18 à 25 grandes dents de chaque coté de la mâchoire inférieure. Elles s'ajustent dans des encoches de la mâchoire supérieure. Par contre le cachalot pygmée, contrairement à son grand cousin, a un petit aileron dorsal. Il n'y a pas de différence de taille entre les mâles et les femelles, les deux atteignant trois mètres soixante dix de long et pesant autour des quatre cents kilos. Un cachalot pygmée possède à la mâchoire inférieure de dix à seize dents longues, recourbées et pointues, qu'il utilise pour dévorer des calmars, des pieuvres, des poissons de petite taille et des crabes. Quand nous pensons à une baleine, nous voyons un grand mammifère gris ou noir. Mais savez vous que l'on a déjà vu des cachalots blancs ? Une histoire de baleiniers du19ème siècle mentionne un cachalot blanc, du nom de Mocha Dick, qui avait l'habitude d'attaquer les baleinières dans la partie orientale du Pacifique Nord. Il est possible que les aventures de cette baleine rageuse aient inspiré la célèbre histoire de Moby Dick, la baleine blanche.

Date de création : 08/01/2007 19:45
Contributions de Chantal
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cachalots
Cachalots


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

Le grand personnage de Fernandel.



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Il y a un commentaire pour cet article :
Le 09/01/2007 à 16:21:50, 36584 a écrit :

Je trouve le mode de vie des cachalots particulièrement riche



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