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Arizona : l’état américain du Grand Canyon



Voilà, on y est... Le Grand Canyon, les Westerns, les Indiens, les cow-boys, John Wayne, Buffalo Bill, sans compter les sombreros... Et puis Phoenix et puis le cuivre... Un désert rouge, des bagarres, des saloons, des chevaux, de la
poussière... Entre la Californie, le Nevada, l'Utah, le Colorado, le nouveau Mexique et le Mexique, l'Arizona est un état américain bien particulier et qui mérite vraiment le détour. Large de 500 kms sur une longueur de 645 kms, sa population compte plus de 6 millions d'habitants ce qui fait peu au kilomètre carré, suffisamment pour attirer les habitants des autres Etats Américains. 48me des Etats des Etats-Unis, l'Arizona bénéficie d'un climat ensoleillé en été, doux en hiver, et surtout de paysages exceptionnels. En indien, Arizona signifie « petite source » et les Indiens ont laissé de nombreuses traces de leur passage en ces lieux magnifiques comme les vestiges archéologiques de Sedona. Colonisé par l'Espagne puis par le Mexique, l'Arizona a finalement rejoint les Etats-Unis en 1848, devenant un véritable état américain en 1912. On y trouve encore beaucoup de traces de l'occupation espagnole et mexicaine. Mais peut-être plus que ce riche passé, les paysages nés dans les roches rouges du désert comblent nos yeux ébahis. Montagnes, plateaux, relief accidenté, forêts de pins, anciens volcans, plateau du Colorado... Tout est propice au voyage et à la découverte sans compter les haltes auprès des nombreux cours d'eau comme la Salt River, la Gila ou encore le Colorado. La capitale Phoenix porte bien son nom avec environ 1,5 million d'habitants (3,8 millions avec sa communauté urbaine) et, quel bonheur !... La ville est ensoleillée environ 300 jours par an !... Qui dit mieux ? Le tiers de la population est d'origine hispanique. Nichée au creux d'un désert, dans la vallée de la Salt River, Phoenix est cerclée de monts et montagnes arides. La ville attire de plus en plus d'habitants grâce aussi à l'industrie électronique qui y prospère. D'autres villes sont également importantes comme Tucson, Mesa, Glendale, Chandler, Scottsdale et Flagstaff. L'Arizona est un état de tradition républicaine sauf quand le candidat Bill Clinton obtint la majorité en 1996 et l'Arizona peut se taxer d'avoir instauré une couverture médicale pour les plus pauvres. Si vous décidez de visiter l'Arizona, ne manquez pas les grands parcs nationaux comme Le Grand Canyon aux dimensions gigantesques mais aussi Petrified Forest. Comme son nom l'indique, la forêt pétrifiée regroupe des troncs d'arbre fossilisés datant d'environ 200 millions d'années. Il s'agissait d'arbres géants dont on trouve aussi les traces dans le Painted Desert (désert peint). Quant au parc national de Saguaro, il abrite une faune et une flore incroyables. Vous y verrez une cinquantaine de variétés de cactus, plus de 2000 espèces plantes mais aussi des pumas, des antilopes, des coyotes, le loup du Mexique ou encore le rat-kangourou, le crotale diamant, la tortue du désert. Les Oiseaux sont référencés dans environ 500 espèces : buse, chouette, grand-duc... Des monuments attendent votre visite comme le Canyon de Chelly au milieu de la réserve Navajo où l'on peut admirer des habitations troglodytiques, la Casa Grande Ruins, ruines de bâtiments construits par la population Hohokam, Indiens qui vécurent du IIIe siècle avant Jésus-Christ jusqu'à environ 1400. Ce n'est pas tout... le site de Chiricahua est fantastique avec d'immenses rochers sculptés par une éruption volcanique ; à voir aussi le Montezuma Castle (château de Montezuma) construit à flanc de colline à l'intérieur d'incroyables roches. Le Rainbow Bridge, le plus grand pont naturel du monde était un lieu sacré pour les Indiens, un pont sur le Lac Powell, érodé par les eaux qui ne mesure pas moins que 85 m sur une hauteur de 90 m... Impressionnant ! Comme si vous n'en aviez pas encore assez vu, dirigez-vous maintenant vers le Sunset Crater Volcano ou la réserve naturelle de Tonto, à moins que vous ne préfériez le site de Tuzigoot, fondé par les Apaches au sommet d'un mont en calcaire et en grès surplombant l'ancienne rivière Verde. Pour terminer votre voyage, faites un tour au Walnut Canyon ou encore au site archéologique de Wupatki... Monument Valley, Grand Canyon... La tête ne vous tourne pas ?

Date de création : 10/01/2007 10:47
Contributions de Catherine
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Arizona
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Il y a un commentaire pour cet article :
Le 10/01/2007 à 17:28:19, petit-pissenlit a écrit :

L'article est super bien écrit. Bravo à son auteur! L'Arizona ça fait rêver! J'ai toujours voulu aller au Grand Canyon, c'est un merveilleux endroit.



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