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Dakota du Sud : la ruée vers l’or, les Indiens, les sculptures des Présidents et les Harley Davidson



Le Dakota du Sud est un état américain de près de 200 000 km2 qui compte plus de 750 000 habitants et sa capitale est Pierre. Le fleuve Missouri divise l'état en deux parties. À l'est, on trouve d'immenses cultures et les principales villes, à l'ouest, c'est le Pays des forêts, des réserves indiennes et des élevages intensifs.
Le Dakota du Sud est bordé à l'est par le Minnesota et l'Iowa, au sud par le Nebraska, à l'ouest par le Wyoming et le Montana et au nord par le Dakota du Nord. Il a intégré la Fédération des Etats-Unis le 2 novembre 1889. Ses premiers habitants étaient les Indiens Sioux. Ce territoire fut cependant revendiqué par les Français en 1743 qui l'incluaient dans la grande Louisiane qui comprenait alors tout le centre-ouest des Etats-Unis actuels. Toutes ces régions furent ensuite vendues par Napoléon aux Etats-Unis. En 1817, un poste commerçant dans les fourrures fut créé à Fort Pierre qui fut racheté par l'armée américaine. Les colonisateurs forcèrent les tribus indiennes à signer un traité leur abandonnant le sud-est du territoire en 1858. Sur le plan touristique, cet état qui a une densité de population très faible, offre de vastes étendues propices à l'aventure et à la randonnée. On peut s'y balader à cheval ou encore à ski ou en moto-neige sans craindre les encombrements ! La capitale Pierre est à visiter, construite sur les bords du fleuve Missouri, près de Fort Pierre, le premier centre commerçant. Un lac artificiel alimenté par un puits d'eau chaude est le paradis des oies et des canards. Sioux Falls est la plus grande ville du Dakota du Sud à la frontière est, près de la rivière Big Sioux et de ses magnifiques chutes. La ville se caractérise par des bâtiments et maisons construits en quartz rose que l'on trouve dans la région. Rapid City vous rappellera la ruée vers l'or car la petite cité était un relais d'approvisionnement des mines alentours. À proximité s'étendent les immenses forêts des Black Hills surnommées ainsi par les Indiens qui y voyaient une terre sacrée à cause de la couleur vert foncé des grands pins et des roches de granit. 600 000 hectares de forêt... Rien que ça ! À proximité, plus pittoresque, vous pourrez vous recueillir sur les tombes de Wild Bill Hickock et de Calamity Jane à Deadwood et tenter votre chance dans la plus grande mine d'or des Etats-Unis à Lead. Bien sûr, vous ne pouvez pas visiter le Dakota du Sud sans passer par le Mont Rushmore et les têtes géantes des Présidents des Etats-Unis. Sculptés dans le granit par Gutzon Borglum et son fils entre 1927 et 1941, les visages de Washington, Jefferson, Lincoln et Roosevelt vous observent de loin... Impressionnant ! Enfin, à Custer, vous découvrirez le premier gisement d'or et un troupeau énorme de 1800 buffles (le plus gros des Etats-Unis). Non loin, un train à vapeur d'époque relie Custer et Hill City. S'il vous reste encore du temps, un endroit fantastique vous attend au sud-est de Rapid City : sur un sol désertique, de surprenantes formations rocheuses de toutes les couleurs ont été produites par l'érosion qui leur a donné des formes féeriques, il s'agit de Badlands National Monument. Pour terminer, le Wounded Knee Museum de Wall a été fondé pour rappeler le massacre de Wounded Knee en 1890. Les soldats y arrêtèrent tous les grands chefs Indiens. Cet événement a mis un terme à 300 ans de résistance autochtone. Le Dakota du Sud, état républicain, a été le premier état à revenir sur le droit à l'avortement en 2006. Aucune exception n'est tolérée sauf en cas de survie pour la mère. À noter également que les réserves indiennes notamment celle de Pine Ridge, ne sont guère soutenues ni aménagées... Pour ne pas rester sur une note triste, les amoureux de Harley-Davidson savent que tous les ans en août, se déroule une très grande réunion de passionnés de la marque. Le Sturgis (au nord-ouest de l'état) réunit environ 500 000 personnes !

Date de création : 16/01/2007 16:42
Contributions de Catherine
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Dakota du Sud
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