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Illinois, la terre d’Ulysse Grant et d’Abraham Lincoln et… Chicago !



L'Illinois se situe au centre-nord des Etats-Unis à égale distance entre l'Atlantique et le Pacifique. Pays d'adoption d'Abraham Lincoln, l'Illinois est aussi connu pour sa capitale Springfield et sa plus grande ville, Chicago mais aussi pour ses vastes prairies. D'une superficie de
150 000 km2, sa population compte plus de 12 millions d'habitants dont 2,8 millions rien qu'à Chicago. Son nom provient d'une tribu indienne, les Illini, et l'état est entouré par le lac Michigan et le Wisconsin au nord, l'Indiana à l'est, le Kentucky au sud, l'Iowa et le Missouri à l'ouest. Les Précolombiens avaient occupé le territoire avant de laisser la place aux Indiens Illini et Iroquois. Lors de l'exploration européenne, les Français occupèrent le grand territoire de la Louisiane allant du Canada à la Louisiane actuelle. L'Illinois est qualifiée de « terre d'abondance » par les Français et les Canadiens. La ville de Cahokia est ainsi fondée par des missionnaires en 1699 et les Jésuites créent Kaskashia en 1703. Un peu plus tard, dans l'espoir de trouver des mines d'or et d'argent, le fort de Chartres est créé en 1719 ainsi que d'autres villages comme Prairie du Rocher, Saint-Philippe et Sainte-Geneviève. L'esclavage étant largement répandu, l'Illinois devient une très grande région agricole (froment, maïs) mais aussi d'élevage. Lors de la guerre d'Indépendance, Chicago sur le lac Michigan reste un lien avec l'Union. Le développement de la région va se faire par le biais du Canal Michigan qui va relier en 1848, le Mississippi à la Louisiane actuelle mais aussi par la construction du chemin de fer (la première ligne est construite en 1850). Avec la guerre civile, la production d'acier et la métallurgie vont se développer. Par ailleurs, les abattoirs peuvent désormais faire acheminer la viande par wagons réfrigérés jusqu'à New York. L'Illinois comporte aujourd'hui trois régions : Chicago et sa banlieue industrialisée, le centre qui est composé de terres agricoles, le sud au climat plus chaud. Au plan Politique, l'Illinois est plutôt démocrate à tendance modérée. Quand on évoque Chicago, on parle aussi de la Mafia et il paraît qu'elle aurait favorisé l'élection dans cet état de John F. Kennedy... Quoi qu'il en soit, l'état est majoritairement démocrate. Chicago abrite bon nombre de sièges sociaux (Boeing, McDo, United Airlines, Motorola et Bank One). Melting-pot de cultures, l'état compte également des universités prestigieuses (Chicago et Northwestern). Bien sûr, l'Illinois est surtout visité pour Chicago avec son architecture remarquable, l'Art Institute (la plus grande collection impressionniste du monde) et le Planétarium Adler ainsi que le Museum of Science and Industry. Chicago est également une ville réputée pour être un temple dédié à la musique (jazz, blues, reggae, country, rock). Pourtant, en Illinois, on peut découvrir le plus grand cimetière des Indiens « Cahokia Mounds » ainsi que la ville minière de Galena qui a été entièrement restaurée ainsi que la maison du Président Ulysse Grant. La Shawnee National Forest est une réserve naturelle et les historiens ne manqueront pas Springfield, la terre d'adoption d'Abraham Lincoln où vous pourrez visiter le Lincoln Tomb State Memorial ainsi que la maison de Lincoln. L'Illinois, bien que moderne avec sa mégapole Chicago, reste cependant une terre d'histoires.

Date de création : 19/01/2007 11:53
Contributions de Catherine
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Illinois
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