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Nouvelle étude sur l’odorat : l’homme a du flair



Depuis que l'homme est devenu bipède, il n'a plus entraîné son sens olfactif. C'est ce qu'a démontré récemment une étude menée par la revue Nature Neuroscience. En effet, des chercheurs californiens désiraient, à l'origine, démontrer que sentir avec deux narines, donc en stéréo si l'on peut dire, était plus efficace qu'avec une seule. Idée curieuse, j'en conviens, mais pourquoi pas ?
Chacun sait en effet qu'on voit mieux avec deux yeux plutôt qu'un seul, qu'on entend mieux avec deux oreilles, qu'on touche mieux avec deux mains... Si l'on voit mal l'utilité d'une telle recherche, ses conséquences ont par contre été surprenantes. En effet, pour une telle expérience, il était difficile d'utiliser les animaux comme dans n'importe quelle autre expérience scientifique car comment faire pour annihiler le rôle d'une des deux narines chez un chien ? Et comment Médor aurait-il pu transmettre ses informations à ces drôles d'humains qui ont quand même des idées bien bizarres parfois ? Le but de l'expérience était aussi de démontrer le rôle du cerveau sur nos capacités olfactives. La solution a été de prendre comme cobayes les étudiants de l'université. 32 y ont participé. Le principe de base a été de les rendre aveugles et sourds (pas définitivement, cela s'entend...) afin de constater s'ils pouvaient se diriger grâce à leur flair. Chose fut faite après que les expérimentateurs aient égoutté sur un parcours d'herbe, de l'huile essentielle de chocolat dans des proportions raisonnables. On a demandé aux candidats de se mettre à quatre pattes et de renifler. Que s'est-il passé ? Deux tiers des étudiants sont arrivés au bout du parcours.... Jusque-là, cela n'a rien d'étonnant si toutefois ils aimaient le chocolat. Là où ça se corse, c'est lorsque les scientifiques ont sélectionné 4 étudiants et les ont fait répéter cet exercice pendant trois jours. Les résultats étaient chaque jour meilleurs (bien sûr le trajet changeait à chaque fois). Et surprise... Les observateurs ont pu remarquer que les cobayes se mettaient spontanément à quatre pattes et adoptaient un comportement de style « canin », soit un reniflement rapide et fréquent, un déplacement en zigzag (toujours à quatre pattes) et... Oh surprise ! Quand on leur obstruait une narine, ils avançaient beaucoup moins rapidement. Les chercheurs avaient le résultat escompté : le sens olfactif était meilleur en stéréo qu'en mono. Plus encore... Avec de l'entraînement, l'homme pouvait récupérer son flair d'origine. Ne vous leurrez pas, cela ne veut pas dire que vous pourrez sentir comme un chien, notre animal préféré possédant quelque 200 millions de cellules olfactives ce qui est bien supérieur à l'humain. Cette étude a également démontré le rôle du cerveau dans l'analyse comportementale. Quoi qu'il en soit, l'homme est capable de repérer et de suivre une piste olfactive sur environ 10 mètres. Ce qui est finalement assez étonnant. Le résultat de cette étude prouve que l'homme a grandement sous-exploité un de ses cinq sens en devenant bipède. Mais bref ! Vous pouvez toujours vous entraîner en marchant à quatre pattes et si quelqu'un se moque de vous, vous lui répondrez : « je réapprends mon sens olfactif ».

Date de création : 22/01/2007 13:42
Contributions de Catherine
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étude sur l’odorat
Etude sur l’odorat


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