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Massachusetts, l’histoire, Harvard, Boston et Thanksgiving…



Le Massachusetts est sans conteste l'un des plus vieux états des Etats-Unis d'Amérique. Plus de trois siècles d'histoire (ce qui est peu bien sûr en regard de la vieille Europe) sont imprégnés dans les pavés et les briques qui ornent Boston, la capitale de l'Etat. En effet, le Massachusetts faisait partie de la
Nouvelle-Angleterre. 27 000 km2 en font désormais un petit état (295 kms de large sur 182 kms de long), par contre sa population compte près de 6,5 millions d'habitants (sa densité de population est plus de trois fois supérieure à celle de la France). Situé au nord-est des Etats-Unis, le Massachusetts, au bord de l'Atlantique, est entouré par l'Etat de New York à l'ouest, le Vermont et le New Hampshire au nord, et par le Connecticut et Rhode Island au sud. Deux îles dépendant de l'état sont au large : Martha's Vineyard et Nantucket. Le Massachusetts est traversé par le fleuve Connecticut qui y forme une vallée. La population est regroupée à Boston et dans les villes industrielles alentours. Par contre, le centre de l'état est encore agricole avec des fermiers producteurs de fruits et de maïs. Le Massachusetts tient son nom d'une tribu indienne, le pseudonyme signifiant « endroit d'une grande colline ». Les premiers débarqués furent les Pères pèlerins qui fondèrent une plantation à Plymouth en 1620. Les Puritains leur succédèrent sur la baie. Les habitants prirent les armes contre les Anglais lors de la guerre d'indépendance. Entre alors en jeu John Eliot, un pasteur qui désire évangéliser les Indiens et qui traduit les évangiles en mohican. Il crée aussi des écoles, notamment un collège à Harvard. La guerre contre les Indiens aura été menée jusqu'à son terme et ne restera que le dernier des Mohicans capable de lire la Bible. Cette histoire démocratique et libérale aura fait des émules puisque le Massachusetts sera le bastion de la famille Kennedy. Il faut dire que le Massachusetts aura été le premier état à abolir l'esclavage. Depuis, l'état est une représentation de fervents démocrates. Il a d'ailleurs établi la couverture maladie universelle pour les plus pauvres en 2006 et a légalisé le mariage homosexuel. Le Massachusetts est un état riche puisque le revenu par personne est le 2me plus élevé derrière le Connecticut. C'est ainsi que l'on peut admirer bon nombre de musées à Boston et que l'on y trouve la prestigieuse université d'Harvard à Cambridge, petite ville du comté de Middlesex voisine de Boston. Harvard est qualifiée comme étant la première université du monde. Pourtant le Massachusetts, ce n'est pas que Boston, Cape Cod et Salem. De multiples sites touristiques vous attendent tels que The Berkshires, près de l'état de New York. Il s'agit d'une petite chaîne de montagnes que traversaient autrefois les Mohicans. De nombreux sentiers de randonnée et des pistes de ski vous attendent après avoir visité de vieilles petites villes authentiques. Great Barrington sera une étape incontournable pour ses galeries d'art et ses restaurants. Les festivals de musique et de théâtre attirent toute la jet-set de New York ou de Boston. À l'intérieur de l'état, visitez aussi Old Sturbridge Village : une reconstitution d'un village du XIXe siècle où vous pourrez admirer le Travail des artisans des temps anciens. Quant à Thanksgiving, cette fête célébrée dans tous les Etats-Unis doit sa naissance au Massachusetts et plus particulièrement à la ville de Plymouth. Aux Etats-Unis, cette fête est plus célébrée que Noël en Europe. Quant à Boston, c'est la ville natale de Benjamin Franklin et de John F. Kennedy mais aussi de la famille Adams qui a compris deux présidents durant la guerre de Sécession. Salem est connue pour être le lieu de procès de sorcellerie en 1692 et Plymouth est l'endroit où accostèrent les pèlerins du Mayflower. Et l'on ne peut parler du Massachusetts sans évoquer la récolte des canneberges ou Cranberries, sorte de baies rouges qui transforment les tourbières en une sorte de champs rouges uniques au monde. Au large se trouve l'île Vineyard, connue pour le Whaling Museum ou musée de la baleine mais aussi Nantucket, l'île aux artistes. Le Massachusetts, étant donné la richesse de son patrimoine, est certainement un état prioritairement à visiter si vous vous rendez aux Etats-Unis.

Date de création : 23/01/2007 17:41
Contributions de Catherine
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Massachusetts
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