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Washington DC, District de Columbia, la capitale des Etats-Unis



Le district de Columbia n'est pas un état américain mais un territoire de 177 km2 d'environ 600 000 habitants, correspondant à la seule ville de Washington. Située sur la côte Est, le district de Columbia est entouré par la Virginie et le Maryland. Un fleuve le traverse : le Potomac qui délimite aussi les frontières entre
les deux états précités. S'y trouvent la Maison Blanche, résidence du Président des Etats-Unis, le Capitole, siège du Congrès avec la chambre des Représentants et celle du Sénat, mais aussi le siège de la Cour Suprême ou de la Réserve Fédérale (banque centrale des Etats-Unis). On y trouve aussi beaucoup de musées, de monuments et d'édifices mémoriaux le long du National Mall qui est un grand parc ouvert au public. Ce grand parc s'étend du Capitole des Etats-Unis (siège du congrès qui comprend la chambre des représentants et le Sénat) au Washington Monument élevé en l'honneur de George Washington, dont la construction a débuté en 1838 puis s'est interrompue. Sa forme est celle d'un obélisque égyptien en marbre, grès et granit. Longtemps le monument le plus haut du monde (170 m), la Tour Eiffel le détrôna en 1889 et d'autres buildings bien après. Le Mall est un des hauts lieux touristiques de Washington. Pêle-mêle on peut citer le National Museum of American History, National Museum of Natural History, National Gallery of Art sculpture garden, Ulysses Grant Memorial, United States Botanic Garden, National Museum of the American Indian, National Air and Space Museum, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Arts and Industries Building, Smithsonian Institution Building, Freer Gallery of Art (musée asiatique), Arthur M.Sackler Gallery, National Museum of African Art... D'autres monuments se situent un peu en retrait comme le Lincoln Memorial, Jefferson Memorial, le National World War II Memorial, Korean War Veterans Memorial, Vietnam Veterans Memorial. Enfin, le Martin Luther King National Memorial doit être achevé en 2008... Comme on peut le constater, il y a de quoi visiter à Washington ! L'architecture de la ville est très cartésienne puisqu'elle est délimitée en 4 quartiers dont le point central est le Capitole. Ces secteurs sont Northwest (NW), Northeast (NE), Southeast (SE) et Southwest (SW). Elle a été dessinée par un architecte Français, Pierre-Charles L'Enfant sur un plan orthogonal. Les monuments érigés dans un style néoclassique et de plus souvent de couleur blanche diffèrent des autres villes américaines d'autant plus qu'ici les gratte-ciels n'existent pas. Washington est traversée par des cours d'eau (Potomac, Anacostia, Rock Cree) et quelques petits lacs ou réservoirs. On y trouve aussi deux îles : Theodore Roosevelt Island et Columbia Island. Le climat est tempéré océanique avec des étés très chauds et des hivers qui peuvent être rigoureux. La densité de la population est relativement faible par rapport à New York (3597 habitants au km2 contre plus de 10 000 pour New York). C'est surtout l'aire métropolitaine qui est peuplée comme Washington-Baltimore (Maryland) qui compte plus de 8 millions d'habitants. Etant donné son statut, Washington accueille beaucoup d'étrangers (180 ambassades et des centaines d'organisations internationales). Contrairement à ce que l'on peut penser, la population n'est pas plus riche qu'ailleurs car les grands fonctionnaires, agents de change, avocats... habitent hors de la ville. Encore une idée reçue : bien que l'on puisse croire le contraire, la population afro-américaine est très nombreuse et concentrée dans les quartiers Nord-Est et Sud-Ouest. Bien cette population soit pauvre, on note la présence importante d'une bourgeoisie noire. Dans les années 1970, la ville était surnommée « chocolate city » car les Noirs représentaient les 2/3 de la population (aujourd'hui un peu plus de la moitié) tandis que les Asiatiques tendent à affluer. Au plan historique, Washington n'a pas une très longue histoire puisque la ville a été créée par la Constitution des Etats-Unis en 1787. Pendant la guerre contre les Anglais en 1812, ceux-ci détruisirent la ville dont le Sénat, la Chambre des représentants, le Trésor et l'intérieur de l'immense bibliothèque du Congrès. Toute la ville dut être reconstruite et Washington prit toute son importance lors de la guerre de Sécession. Elle abrita alors nombre d'esclaves et à la fin de la guerre, devint le symbole de l'unité américaine. Depuis, la ville n'a cessé d'accroître sa position politique et stratégique. Au plan de la représentation locale, les habitants de Columbia District n'ont aucun représentant au Sénat. Pourtant, ils peuvent voter pour l'élection présidentielle, doivent payer des impôts même s'ils ne sont pas représentés au congrès. Aux élections présidentielles, Washington DC vote majoritairement démocrate. Quand on pense Washington, on pense Politique, pourtant la ville a des activités dynamiques dans le secteur de l'armement et de l'informatique mais aussi dans les universités et les hôpitaux (université George Washington, Georgetown, université Howard, etc...). Pour visiter le district de Columbia, il faut montrer patte blanche car les trois aéroports desservant la ville ont vu leur accès limité par la Air Defense Identification Zone depuis les attentats de 2001.

Date de création : 06/02/2007 15:36
Contributions de Catherine
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Washington DC
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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