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Une petite visite guidée à la Maison Blanche ?



Résidence officielle du Président des Etats-Unis dans laquelle se trouve son lieu de Travail dans le bureau ovale, la Maison Blanche est comme son nom l'indique, un bâtiment blanc situé au 1600 Pennsylvania Avenue NW à Washington, district de Columbia. Après la création du
district de Columbia (Colombia en Français), c'est George Washington qui choisit l'emplacement de sa résidence avec l'architecte Français, Pierre Charles L'Enfant qui avait combattu à ses côtés. Pour la construction, ce fut James Hoban qui fut choisi, un Américain d'origine Irlandaise. La première pierre fut posée le 13 octobre 1792 et la construction dura 8 ans. Toutes les fondations furent creusées par des esclaves et le bâtiment érigé par des Écossais et des Italiens. On prit comme modèle pour la façade Nord le Leinster House, un palais de Dublin, et pour la façade Sud, le château de Rastignac en Dordogne. George Washington, décédé un an avant la fin de la construction ne put habiter La Maison Blanche. Son premier locataire fut John Adams, le 2me Président des Etats-Unis. Pendant la guerre de 1812 durant laquelle les Anglais tentèrent de reprendre leurs anciennes colonies, la ville de Washington fut bombardée en 1814 et seuls les murs extérieurs de la Maison Blanche résistèrent. L'édifice fut reconstruit et ses murs repeints en blanc. Il dut subir un nouvel assaut, interne cette fois en 1841 avec la révolte des membres du parti libéral, le Président John Tyler s'opposant à la création de la 2me banque des Etats-Unis. Un siècle plus tard, le bâtiment menaçait de s'effondrer. Harry Truman dut s'installer ailleurs alors qu'on reconstruisait l'édifice à l'aide de béton et de poutres métalliques. La résidence présidentielle fut agrandie avec d'autres pièces et un nouveau balcon. C'est le Président Theodore Roosevelt qui lui donnera son nom final « La Maison Blanche » (auparavant plusieurs noms avaient été donnés comme « palais présidentiel » ou « manoir exécutif »...). Lorsque John F. Kennedy arriva au pouvoir, sa femme Jacky entreprit des travaux de décoration intérieure pour retrouver un aspect XIXe. D'autres transformations eurent lieu grâce à Nancy Reagan, l'épouse de Ronald Reagan dans les années 1980. La Maison Blanche est immense et elle comporte beaucoup de parties souterraines. Lisez plutôt : 132 pièces, 35 salles de bains, des centaines de bureau, 6 étages, 412 portes, 147 fenêtres, 28 cheminées, 8 escaliers, 3 ascenseurs... Les distractions ne manquent pas : un court de tennis, une piste de bowling, une salle de cinéma, une piste de jogging, une piscine. Les cuisines nécessitent 5 grands chefs à temps plein pour le personnel et les visites officielles. L'aile Ouest comporte des bureaux dont le bureau ovale au centre du bâtiment. Ce fameux bureau (pour remplacer l'ancien qui ne lui convenait guère) fut construit à la demande de Franklin Delano Roosevelt en 1933 pour une plus grande intimité : le Président pouvait se déplacer entre le bâtiment principal et l'aile Ouest sans être vu. Au sous-sol de cette aile, la Situation Room procure quelques frissons car il s'agit de la salle des crises où le Président américain, dans un endroit sécurisé, peut déclencher les forces américaines ou suivre leurs mouvements. L'aile Est abrite d'autres bureaux dont celui de la Première Dame ainsi que le musée de la Maison Blanche mais aussi et surtout, le bunker fortifié et étanche établi au sous-sol. En cette journée du 11 septembre 2001, George Bush étant à l'extérieur, le vice-président Dick Cheney y fut précipité. Ce centre opérationnel d'urgence de la présidence est réputé indestructible. Les appartements présidentiels se trouvent dans les étages. Il est possible de visiter la Maison Blanche (5000 visiteurs par jour) sous étroite surveillance, cela s'entend...

Date de création : 06/02/2007 16:38
Contributions de Catherine
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la Maison Blanche
La Maison Blanche


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