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L’histoire de Lewis et Clark, les pionniers américains



L'aventure de Lewis et Clark a été commanditée par le 3me Président des Etats-Unis, Thomas Jefferson (Président de 1801 à 1809). Il s'agissait d'explorer le nouveau continent dont on ne savait pratiquement rien à l'époque, en affrontant les Amérindiens et la faune sauvage. 2500 dollars furent alloués et deux responsables nommés : Meriwether Lewis et William Clark.
Une fois la grande Louisiane vendue par les Français aux Américains par Napoléon pour une somme dérisoire, tous ces territoires étaient à explorer. On savait déjà pas mal de choses grâce à des trappeurs aventureux mais il fallait analyser la faune, la flore, les reliefs et surtout les fleuves qui pourraient servir pour le commerce fluvial et maritime vers le Pacifique. Lewis était le secrétaire de Thomas Jefferson, ancien soldat et il fut envoyé à Philadelphie en Pennsylvanie pour y apprendre la cartographie. Clark était, quant à lui, un ami proche de Lewis et connaissait bien les Indiens ainsi que la navigation fluviale. L'expédition démarre en 1803. Lewis part de Washington et remonte le fleuve Ohio sur un grand bateau avec des armes et un équipage bien entraîné. Fin 1803, l'équipage de 45 hommes est prêt pour l'aventure (deux Français sont à bord : Cruzatte et Labiche). Des cadeaux sont prévus pour amadouer les Amérindiens (bijoux, couteau, tissus, tabac et... alcool). Pour prévenir toute attaque, un canon est aussi embarqué. Trois petits bateaux sont arrimés direction l'aventure ! Clark le rejoint dans l'Indiana le 20 mai 1804. Leur périple les mène à rencontrer les Sioux, à traverser la rivière Kansas. Malheureusement l'équipage souffre de multiples maux dont la dysenterie. Le voyage se poursuit jusqu'à la ville actuelle d'Omaha dans le Nebraska. Ils y rencontrent les Amérindiens Omahas ou plutôt ce qu'il en reste car les pauvres se sont entretués à cause de la Petite Vérole et de l'alcool importés par des trappeurs (août 1804). Un mois plus tard, les Sioux Tetons les menacent et exigent un bateau. L'expédition s'arrête un moment à partir du 27 octobre 1804 et l'hiver est passé au Dakota du Nord. Ils se renseignent sur les Mandans, une population amérindienne complètement différente des autres (blond aux yeux bleus) sans comprendre cette énigme. C'est alors qu'une Indienne enlevée par une autre tribu, Sacagawea, rejoint l'expédition avec son époux Toussaint Charbonneau, un franco-canadien qui avait gagné sa femme au jeu. Pendant tout le reste du voyage, Lewis et Clark observèrent les façons de vivre des Amérindiens et leurs techniques de chasse. Après la trêve hivernale, ils reprennent la route vers le Missouri d'où ils recueillent des plantes, des minéraux et y établissent des cartes. Le 26 avril 1805, ils atteignent la rivière Yellowstone puis c'est l'arrivée devant les Montagnes Rocheuses le 26 mai 1805. Ils découvrent les grandes chutes du Missouri dans l'état actuel du Montana. En juillet 1805, ils pénètrent le territoire des Indiens Shoshones et rencontrent... Le frère de leur guide Sacagawea. Le chef leur donne des chevaux pour continuer l'exploration. Plus tard, ils rencontrent les Nez-Percés qui leur offrent aimablement des victuailles. La rivière Snake est découverte le 10 octobre 1805 (entre l'Idaho et l'Oregon). Ils finissent par descendre la rivière Columbia et à atteindre l'Océan Pacifique en décembre 1805. Après avoir passé l'hiver dans l'Oregon, l'expédition prend le chemin du retour, attaquée par les Chinookans. Délaissant les bateaux, ils optent pour le cheval et s'arrêtent à nouveau chez les Nez-Percés qui les aident une nouvelle fois. Le 30 juin 2005, Lewis part pour le nord, Clark pour le sud. Les deux groupes sont réunis près de deux mois après et arrivent triomphalement à Saint-Louis dans le Missouri, le 23 septembre 1806. Cette longue expédition, pleine de dangers de toutes sortes, aura ouvert la voie à la conquête de tout le grand ouest des Etats-Unis d'Amérique.

Date de création : 09/02/2007 12:35
Contributions de Catherine
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Lewis et Clark
Lewis et Clark


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