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La sierra Nevada en Californie et ses parcs naturels… Un endroit magique, unique au monde !



Cette chaîne de montagnes élevées (Mont Whitney au sud-est culminant à 4421 m) se situe à l'est de la Californie. S'étirant sur 650 kms, elle s'éteint à l'ouest par la vallée centrale et à l'est par le Grand Bassin. Complètement disymétrique, la chaîne est plus élevée à l'est et au sud et s'interrompt brusquement sur la faille Owens, faille qui est encore très active (d'ailleurs la
Californie est connue pour ses secousses sysmiques). De nombreuses rivières tumultueuses coulent des montagnes pour se jeter d'un côté dans le Sacramento ou le San Joaquin et de l'autre côté dans le Grand Bassin. Autre caractéristique : le climat change selon que l'on se trouve à l'est ou à l'ouest de la sierra Nevada (« chaîne de montagnes enneigées » en espagnol). En effet, les hauts sommets freinent les pluviosités. D'un côté, le temps est chaud et humide, de l'autre chaud et sec. Ainsi, à l'est de la chaîne, les paysages sont complètement différents s'apparentant à des déserts chauds et abrités. La sierra Nevada a vu le jour à l'ère jurassique (150 millions d'années). Lentement érodée, la phase volcanique a complètement transformé les paysages puis des vallées se sont creusées lors de la glaciation (2,5 millions d'années). De cette phase volcanique très active demeurent des endroits couverts de cendres (Pumice Valley). L'exploration de ce territoire hors du commun a été une Entreprise difficile. La sierra Nevada était d'abord peuplée d'Amérindiens (tribus Paiute et Miwok) dont il reste quelques traces notamment des outils. Ce n'est qu'en 1844 que le territoire a été exploré par le lieutenant John C. Frémont qui avait pour compagnon le célèbre Kit Carson et ils atteignirent le lac Tahoe. Quelques années plus tard, persuadés que le site était exceptionnel, les membres de la California Geological Survey explorèrent la sierra Nevada. C'est en l'honneur de leur responsable, Josiah Whitney que le plus haut point de la chaîne fut appelé Mont Whiney. Comme vous l'avez compris, la variété des paysages mais aussi de la végétation et de la faune dépendent du versant et de l'altitude. Ansi par exemple le parc national Yosemite est très célèbre pour ses forêts, ses cascades et ses falaises granitiques. Les paysages y sont magnifiques. Que dire du lac Tahoe au nord de la sierra Nevada qui s'étend sur près de 500 km2 à une altitude de 1897 m ? A l'ouest, parcourez les forêts de séquoias géants et vous serez dans un autre monde. La faune y est aussi diversifiée. Au plus vous vous élevez, au plus il vous est possible d'apercevoir des moutons, des écureuils gris, des ours noirs, des grands hiboux, des martres, des écureuils dorés, des marmottes, des mouflons. A savoir : derrière la sierra Nevada s'étend un grand désert que l'on a surnommé « la vallée de la mort », mais ceci est une autre histoire...

Date de création : 13/02/2007 12:16
Contributions de Catherine
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La sierra Nevada
La sierra Nevada


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