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« La Vallée de la mort » près de la sierra Nevada en Californie, des paysages exceptionnels



La Vallée de la mort ou Death Valley est un endroit extraordinaire. Elle s'étale sur 14 000 km2 chevauchant la Californie et le Nevada. Déclarée Site National en 1933, cette étrange vallée est située derrière le versant Est de la sierra Nevada. Protégée par les montagnes, cette zone est
particulièrement aride, il s'agit même d'un désert chaud tout en reliefs. Le fond de la Vallée de la mort est sous le niveau de la mer (-90 mètres)... Un peu plus loin le Mont Whitney se dresse à plus de 4400 m (à 50 kms). C'est dire si le relief est escarpé et bizarroïde ! La vallée de la mort, décrétée National Monument en 1933 est devenue un parc national en 1994. En effet, des traces de 5 millions d'années parcourent ses falaises avec au milieu le « trou du diable » (Devil's Hole) situé près de la réserve naturelle d'Ash Meadows (une réserve naturelle pour les animaux). La sierra Nevada assèche complètement les paysages et les terres qui subissent des températures caniculaires (il s'agit d'un des endroits les plus chauds des Etats-Unis et sans pluviosité qui est arrêtée par les montagnes). Dans ce parc immense, il n'y a pas qu'une vallée, l'autre s'appelle Panamint Valley mais l'on a coutume de les qualifier sous un seul et même nom, la vallée de la mort. Pourquoi ? Existe-t-il des fantômes dans cette région, d'anciennes tueries, des spectres, des tombes ? Eh bien pas du tout ! Figurez-vous que le territoire était peuplé d'Indiens depuis 9000 ans et ces derniers s'acclimataient bien de leurs conditions de vie (notamment les Shoshones) jusqu'à l'arrivée des premiers chercheurs d'or en 1849. Ces derniers furent piégés durant les mois d'hiver dans cette contrée difficile, sans animaux, sans végétaux... Beaucoup de ces trappeurs moururent de faim, les survivants l'appelèrent « Death Valley ». Beaucoup plus tard, on y découvrit du cuivre, de l'argent, de l'or, du borax et les pionniers exploitèrent ces mines pendant quelques années. Quelques villes fantômes demeurent encore comme un château bizarre, le château de Scottie, édifié par un homme un peu « dérangé ». Plus que l'or, le borax fut intéressant dans les années qui suivirent. En effet, ce minéral, présent sous la forme de poudre est utilisé pour la fabrication d'engrais, de savons, d'insecticides mais surtout dans les composants électroniques ou dans la fabrication du verre. Le borax est également un antiseptique. Quoi qu'il en soit, le borax trouvé en 1881, attira nombre d'explorateurs aux fins de fabriquer du savon. Les touristes affluèrent et c'est le Président Herbert Hoover qui déclara la région « parc national » en 1933. Aujourd'hui, la région est essentiellement touristique et il s'agit du plus grand parc national des Etats-Unis après Yellowstone. Mais pourquoi ce nom encore aujourd'hui ? C'est que des éruptions volcaniques ont complètement déformé le paysage. On y trouve des failles mais aussi des monts sculptés dans les cendres, des déchirements provenant de la période de la glaciation. Ainsi, des montagnes noires s'élèvent avec sur leurs flancs, des lignes parallèles : on les appelle dans certaines zones, puisqu'elles descendent à pic, « canyon en verres à vin » (wine glass canyons). Les anciens lacs ont disparu laissant des traces surprenantes ainsi que les failles profondes. Ne reste de leur présence ancienne que l'effet des vagues sur les rochers de granit. La particularité de la vallée du diable est que l'érosion a façonné les rochers qui ont des formes parfois de champignons sur lesquels, le matin, la rosée vient vernir la surface comme une sculpture incongrue. La vallée de la mort est aussi le royaume des Oiseaux avec plus de 300 espèces sans compter les reptiles, les amphibiens, les coyotes, les renards, les lynx, pumas, cerfs... On y compte également près de 1000 espèces de plantes dont certaines sont extrêmement rares voire uniques au monde. Pour ses canyons, ses vues imprenables pour le visiteur ou les artistes comme « l'Artist's Palette », le Badwater (des sortes de salières naturelles de 2 m de diamètre), la Cathedrale rouge issue de rochers rouges, les grandes dunes, le cratère Ubehebe de 237 m de profondeur datant de 6000 ans... la vallée de la mort mérite le détour. La perspective de Dante, point situé à 1676 m, est le clou du spectacle et offre un panorama magnifique sur la vallée de la mort...À voir absolument !

Date de création : 13/02/2007 18:00
Contributions de Catherine
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La Vallée de la mort
La Vallée de la mort


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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