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La forêt pétrifiée d’Arizona et son incroyable désert peint



Il est vrai que cela semble incroyable, voire hallucinant. Comment se peut-il que la nature ait pu peindre elle-même un tableau à ciel ouvert ? C'est bien ce que l'on ressent quand on se balade dans le parc national de Petrified Forest et dans le parc annexe le « Painted Desert » (désert peint). Situé au nord-est de l'Arizona, le
grand parc peut être divisé en deux parties : au nord se trouve une formation géologique du Trias (220 millions d'années, rien que ça !) totalement étonnante, le Painted Desert – au sud trônent des troncs d'arbres pétrifiés et des rochers creusés de pétroglyphes amérindiens. Vous êtes ici, vraiment, dans un autre monde. À la place de la forêt pétrifiée d'aujourd'hui, il y a des millions d'années, se trouvait un grand fleuve au bord duquel s'élevaient des arbres géants. Déracinés par, sans doute, des ouragans ou des inondations, ces arbres s'enfoncèrent dans la boue et les cendres volcaniques siliceuses. Complètement enterrés vivants, la silice s'infiltra à l'intérieur des troncs les transformant progressivement en blocs de pierre avec toutes leurs caractéristiques bien inscrites dans la roche. Les dépôts de silice feront office de conservateur en fossilisant les énormes troncs. Mais sous terre, il n'y avait pas que de la silice, il s'y trouvait aussi du fer, du manganèse, du carbone, qui, avec le temps, imprégnèrent les couches successives des arbres et les roches de couleurs différentes. Avec le temps, toute la région s'enfonça, engloutissant les arbres fossilisés qui firent à nouveau surface grâce à un soulèvement de terrain et à une érosion millénaire. Arrivèrent donc à la surface, ces énormes fossiles, témoins du passé de la terre datant de millions d'années. Le plus extraordinaire dans cette histoire, c'est que la silice a pu conserver le moindre détail de la vie de ces mastodontes en leur donnant des couleurs à l'aide d'autres minéraux, qui n'existent pas dans la nature actuelle. Aujourd'hui, les troncs sont brisés en tronçons de longueur identique, ces fissures étant provoquées par les chocs thermiques. Tous les détails du bois ont été cependant préservés. À proximité, des talus de terres aux grains fins sont apparus, colorés de manière différente selon la strate (chaque strate correspondant à une partie de temps bien définie). On passe ainsi du noir charbon au brun glaise, en passant par le blanc dû aux dépôts salins pour finir au rouge dû à l'oxyde de fer. Cet étrange endroit fut découvert vers 1850 et les pionniers et trappeurs éventrèrent les rochers et les troncs pour y trouver des pierres précieuses, les crevant même à la dynamite. Si on les avait laissé faire, ils auraient détruit complètement ces trésors de la nature. Heureusement, le Président Roosevelt, mis au courant, déclara la zone réserve nationale. Outre les troncs fossilisés et les rochers multicolores, la forêt pétrifiée abrite beaucoup d'animaux comme des antilopes, des lynx, des coyotes, des serpents, et aussi une flore très diverse. De plus, on y trouve des ossements d'amphibiens géants et de reptiles énormes ainsi que des ruines indiennes et des objets taillés datant de la préhistoire. La forêt pétrifiée et le painted desert étant des parcs nationaux que l'on veut préserver, tout ramassage de vestiges est interdit. Le climat chaud de la région favorise les visites en été et si vraiment vous désirez des Vacances découvertes que vous ne verrez nulle part ailleurs, rendez-vous sur ces lieux magiques que sont la forêt pétrifiée et le painted desert.

Date de création : 15/02/2007 23:59
Contributions de Catherine
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forêt pétrifiée d’Arizona
Forêt pétrifiée d’Arizona


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