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Le parc national des Great Smoky Mountains, l’un des parcs les plus visités des Etats-Unis



Les Great Smoky Mountains (grandes montagnes brumeuses) s'étendent sur 113 kms et 200 000 hectares, à cheval sur la frontière qui sépare la Caroline du Nord et le Tennessee, en longeant la chaîne des Appalaches. À proximité des grandes
villes de différents états, les great smoky mountains offrent des paysages d'altitude riches et variés. La végétation y est exceptionnelle avec près de 4000 espèces végétales et 130 essences d'arbres... Un coin de nature sauvage dans lequel s'épanouissent de très nombreuses espèces animales dont certaines sont menacées. Le parc a été classé « parc national » en 1934, loin de toute habitation ce qui a participé à sa conservation. En ce sens, il est également inscrit au Patrimoine mondial et nommé réserve de la biosphère internationale. La région est également historique puisqu'elle garde les traces de la vie des Amérindiens Cherokee. Ils l'appelaient « Schaconage » en raison de ses nombreuses brumes bleutées et grisâtres qui couvrent ses sommets. On y trouve de magnifiques sources ainsi que des cascades qui s'échappent à travers une forêt vierge aux sapins rouges. Des centaines de kilomètres de sentiers de randonnée parcourent les Great Smoky Mountains qui atteignent de 800 à 6643 pieds (250 m à 2215 m) le point le plus haut étant le Mont LeConte. Les promeneurs peuvent apercevoir près de 50 espèces de mammifères (ours noirs, biches, renards, chats sauvages...). Chaque année, près de 9 millions de visiteurs s'y rendent seuls ou en familles car tout est prévu aussi pour les enfants : escalade, randonnée, aires de repos, lieux de pêche, promenade à cheval, location de vélo, etc... Les sportifs sont également ravis de pouvoir skier, s'exercer au surf des neiges ou au rafting. Aux Great Smoky Mountains, tout est également prévu pour le logement avec des campings (une dizaine) ou des locations de petites maisons ou de chalets, sans oublier un grand centre de Vacances de luxe. À savoir qu'il faut une autorisation spéciale pour pouvoir passer la nuit dans le parc (renseignez-vous auprès des autorités locales). Le parc est ouvert toute l'année mais la vraie saison dure de mi-Mars à Octobre. On peut également assister à des conférences sur la faune et la flore et rencontrer de véritables rangers qui gardent la forêt et qui vous conseillent sur les plus beaux points de vue panoramiques (sentier Appalachian ou sentier Newfound). Il est possible d'emprunter une route en voiture mais elle donne à pic sur de vertigineux ravins : il convient donc d'être prudent. Cependant, cela vaut la peine de s'y risquer car les vues sont spectaculaires. La route touristique principale sinueuse passe par le Newfound Gap et mesure environ 65 kms. Un autre chemin, le Cades Cove Loop, mène à une petite église baptiste qui date de 1827 et l'on peut s'arrêter à Cades Cove pour contempler ses expositions historiques sur la vie rurale du XIXe siècle. Pour profiter pleinement de votre séjour, des entraîneurs professionnels qui connaissent parfaitement les great smoky mountains vous emmèneront dans des lieux magnifiques que vous ne serez pas prêt d'oublier ainsi qu'au village Cherokee d'Oconaluftee ; vous y serez accueilli par des guides indiens costumés qui vous raconteront leur histoire et leur mode de vie. Un site très réputé vous attend également : le Pigeon Forge près de Gatlinburg dans le Tennessee offre une cinquantaine d'attractions (golf, zoo, karting, parc aquatique, boutiques, petits musées, etc...). Et si vous voulez vous marier dans un endroit romantique, la région est réputée pour ses formalités rapides et ses nombreuses petites chapelles !

Date de création : 16/02/2007 10:38
Contributions de Catherine
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Great Smoky Mountains
Great Smoky Mountains


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

Passiflore, pour des nuits tranquilles.



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