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Columbia et Charleston, les deux grandes villes de Caroline du Sud aux Etats-Unis



Le site de Columbia était déjà relativement important avant la création de la ville à proprement parler en 1786 date à laquelle elle fut nommée capitale de l'Etat. Il s'agissait déjà d'un centre de communications sur la Rivière Santee. La ville faillit s'appeler Washington mais le nom de Columbia fut choisi à la majorité du Sénat.
Le territoire fut vendu aux enchères par lots afin que l'on y construise des maisons aux terrains bien délimités et de larges rues furent prévues. La ville se développa rapidement et Columbia comptait déjà près de 1000 habitants au début du XIXe siècle. Les premières lois de l'état furent promulguées en 1805 et dix ans plus tard, Columbia comptait 250 maisons. La ville fut complètement détruite par les troupes du Général Sherman envoyé dans la région par Lincoln lors de la guerre de Sécession (1865). La reconstruction fut longue et les premières rues furent pavées en bois en 1908. Aujourd'hui, Columbia, capitale de la Caroline du Sud s'étend sur 330 km2 et compte plus de 110 000 habitants pour une agglomération de plus de 500 000 âmes. Elle est le siège de la principale université de l'Etat. Ses larges avenues sont bordées de sites historiques notamment d'un vieux manoir datant d'avant la guerre civile mais aussi de musées, de galeries et de théâtres. Les trois rivières qui traversent la ville, son lac et son canal attirent les familles qui peuvent aussi se détendre dans le parc national ainsi qu'au parc zoologique. Non loin de Columbia se situe la ville de Charleston, beaucoup plus touristique que la capitale. Il s'agit en effet d'un trésor architectural vieux de 300 ans et très bien conservé qui compte environ 100 000 habitants. On peut y admirer des centaines de maisons coloniales le long des vieilles rues historiques : Joseph Manigault House de 1803, Nathaniel Russel House de 1808, Heyward-Washington House de 1770 où habitait l'un des signataires de la déclaration d'indépendance, ou encore Edmondston-Alston House de 1825 construite sur le rivage, etc. Les premiers Anglais arrivèrent dans cette jolie baie en 1670. La colonie fut nommée Charles Town en l'honneur du roi anglais Charles II. La ville subit bien des malheurs au XIXe siècle (incendies, tornades, tremblement de terre). Puis la guerre de Sécession fit des ravages : toutes les plantations furent pratiquement détruites. Charleston reprit de l'importance notamment avec l'arrivée du jazz en 1920, la célèbre danse du même nom, réalisant un succès énorme notamment en Europe grâce à Joséphine Baker. Beaucoup d'édifices sont à visiter comme le Charles Town Landing qui est aujourd'hui un grand parc reconstituant la colonie anglaise de 1670 et donnant à admirer une réplique d'un ancien navire marchand. Non loin se trouve d'ailleurs le Patriots Point, un des plus grands musées maritimes du monde. De nombreux édifices religieux peuvent être admirés représentant des cultes différents (Catholique, Anglican, Protestant). Ne manquez pas non plus les forts historiques de Charleston, témoins de batailles décisives lors de la Révolution, notamment Fort Moultrie qui offre une vue magnifique sur la ville et le port. Pour visiter Fort Sumter, il faut prendre un bateau pour rejoindre l'île qui fut le théâtre des conflits de la guerre de Sécession. À l'extérieur de la ville s'étendent des parcs, jardins et plantations comme Magnolia Plantation, la plus ancienne de la région ainsi que Middleton Place où de nombreux esclaves travaillèrent pour le planteur de riz Henry Middleton. Dayton Hall est une riche demeure de 1738 qui appartenait au planteur John Dayton (elle resta dans la famille jusque dans les années 1970). Connue pour ses jardins et son architecture raffinée, Charleston a cependant édifié une plaque commémorative au 6, Chalmers Street, l'ancien emplacement du marché aux esclaves...

Date de création : 16/02/2007 15:06
Contributions de Catherine
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