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Rocky Mountain ou parc national des Montagnes rocheuses, le toit de l’Amérique du Nord



Situé au centre-nord du Colorado, le parc national des Montagnes rocheuses a été créé en 1915. Longs Peak, son plus haut sommet aux perspectives impressionnantes, culmine à 4345 m, abritant les repaires des faucons et des aigles qui voltigent le long des grandes murailles à pic. Les neiges éternelles surplombent des forêts de conifères
le long des pentes abruptes ainsi que la toundra, terres propices à l'évolution du mouflon du Canada, espèce protégée qui se raréfie pourtant. Les vents de l'Arctique venant du Nord, peuvent atteindre les 320 kms/heure et les températures nocturnes descendent sous zéro tout au long de l'année. Sur les hauts versants ne demeurent que quelques silhouettes d'arbres chétifs, résistant comme par miracle, aux vents déchaînés. En contrebas par contre, le parc national des Montagnes rocheuses donne libre cours aux torrents bouillonnants qui écument des clairières d'herbes vertes parsemées d'ancolies et de forêts de trembles et de peupliers. Situé à une centaine de kilomètres de Denver, Rocky Mountain National Park est visité par de nombreux touristes qui peuvent emprunter les 483 kms de pistes parcourues le plus souvent à cheval, en autocar ou en voiture. À l'est, les castors ont pratiquement dévoré toute l'écorce des trembles. On entre alors dans le « Beaver Meadows », près des castors, qui ont déserté le coin n'ayant plus de nourriture ou de matériaux de construction, et ont laissé la place aux lapins sauvages, proie privilégiée de l'aigle doré. La vision extraordinaire de cet oiseau majestueux (il peut repérer un point à 5 kms), lui permet de foncer à une vitesse vertigineuse sur sa proie, déployant ses ailes d'une envergure de 2,5 mètres... Impressionnant ! Le nord de Rocky Mountain est le paradis des mouflons : ce site est surnommé « Lacs des Moutons » (Sheep Lakes). La route des Crêtes quant à elle, à l'ouest, serpente sur 80 kms jusqu'à 3700 m (la route la plus haute des Etats-Unis) et redescend vers le plan d'eau le plus élevé du monde où l'on peut naviguer à 2600 m. Le lac de la « Trail Ridge Road » attire de nombreux adeptes de la voile en été mais aussi les bateaux de plaisance. Inutile de préciser que le point de vue panoramique y est simplement magnifique. Au pied de ces pics, coule la rivière écumante « Cache-la-Poudre » surnommée ainsi à cause des Français qui y cachaient leur poudre à fusil ou leurs ravitaillements. Les castors ayant changé de lieu de résidence, se retrouvent désormais dans de petits étangs où ils construisent leurs propres barrages pour éviter que l'eau ne se déverse dans leurs tanières qu'ils peuvent rejoindre à l'aide de tunnels creusés sous l'eau... Ingénieux les castors ! L'histoire dit que la création du parc national des Montagnes Rocheuses est due à un mordu du site, Enos Mills, qui, en 1884, à l'âge de 14 ans, tomba amoureux de cet endroit exceptionnel. Connaissant les Montagnes par coeur (250 escalades), il se battit à New York et à Washington pour faire reconnaître officiellement cet endroit incomparable. Aujourd'hui, le Rocky Mountain National Park comporte cinq campings et compte des milliers de visiteurs chaque année.

Date de création : 17/02/2007 14:35
Contributions de Catherine
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Rocky Mountain
Rocky Mountain


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