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Colorado National Monument, un trésor pour les géologues et paléontologues adeptes des dinosaures



D'une superficie de 83 km2, cet endroit résulte d'une faille de 200 mètres qui a décalé le plateau de la vallée du Colorado. De fait, les différentes strates se sont inclinées suivant ainsi la pente du bassin, révélant les complexités géologiques qui donnent aujourd'hui des paysages magnifiques. Ainsi le bord du plateau d'Uncompahgre domine la grande vallée, très large, nommée par les
Espagnols « Rio Colorado » puis « Grand River » par les Anglais. La falaise creusée de canyons, s'élance subitement en des sortes de grandes cheminées arrondies en « fours à coke ». Une route circulaire autour du Colorado National Monument, permet d'en admirer toutes les faces de n'importe quel point de vue. Les différentes couches de matériaux selon les âges, donnent des couleurs alignées épousant les courbes de la faille. Des âges les plus anciens aux plus récents, l'on trouve ainsi des couches dures en grès, des couches tendres faites de sables, d'argiles et de graviers qui recèlent des fossiles de dinosaures, puis du grès tendre mêlé de calcaire (comme les Arches et Goblins). Se superposent ensuite des couches de grès dur à ciment siliceux, du grès tendre calcaire (comme les falaises de l'Utah, état voisin), des molasses qui ont formé le Painted Desert d'Arizona, puis des Molasses, encore des grès qui se trouvent dans le Mesa Verde, puis ensuite des schistes précambriens. Cet aspect géologique révélé au grand jour a sculpté de drôles de silhouettes rocheuses, l'épaisse strate de grès s'érodant à la fois par le haut et par le bas. Le paysage est donc en constante évolution puisque le ruissellement peut ôter sous le bord de la falaise dure, le terrain tendre inférieur. Parfois, c'est l'inverse et le grès tendre supérieur peut disparaître complètement. Ne restent alors que des morceaux de « cheminées de fée » ou d'énormes masses en forme d'igloos ou d'anciens fours avec des ouvertures et des crevasses. On peut y admirer aujourd'hui les fours à coke (Coke Ovens) ou encore Independance Rock. Lorsque l'on dit que c'est dans cette région particulièrement que l'on a découvert des squelettes de dinosaure, tout s'explique puisqu'ils ont été conservés dans la zone intermédiaire du jurassique. Certaines espèces étaient d'ailleurs complètement inconnues. Cette région extraordinaire qu'est le Colorado National Monument n'est pas à confondre avec Monument Valley entre l'Utah et l'Arizona, réserve des Indiens Navajo et la vallée des Dieux. Quoi qu'il en soit, Colorado National Monument mérite d'être vu pour les perspectives extraordinaires et l'histoire géologique de la région.

Date de création : 17/02/2007 15:57
Contributions de Catherine
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Colorado National Monument
Colorado National Monument


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