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La route 66, un itinéraire mythique aux Etats-Unis



Au XIXe siècle, la côte Ouest était bien isolée de l'Est et du Centre des Etats-Unis. En effet, il fallait traverser des chaînes de montagnes et de vastes étendues de prairies ou de déserts arides. Avant que le réseau de chemin de fer transcontinental fût terminé (1867), les explorateurs préféraient même emprunter les bateaux pour contourner
l'Amérique latine. Une route existait pourtant qui reliait les Etats-Unis de l'Est à l'Ouest : il s'agissait d'une grande route commerciale et touristique principalement fréquentée sur la côte ouest. Au début du XXe siècle, il était périlleux de s'aventurer sur cette route car souvent, elle se terminait aux pieds des Montagnes Rocheuses et des déserts. De plus, aucune zone de repos n'était organisée (ni hôtels, ni restaurants). La vraie route 66 fut Entreprise en 1926 à la demande d'hommes d'affaires de l'Illinois et de l'Oklahoma, pour relier l'Est et l'Ouest des Etats-Unis. La route devait relier Chicago à Los Angeles en passant par Springfield dans l'Illinois et Oklahoma City en Oklahoma. La route fut achevée en 1938. Le tracé de cette route idyllique de 2500 kms devait débuter par le lac Michigan, Chicago, puis longer le fleuve Mississippi en direction de l'Illinois, du Missouri et du Kansas. En Oklahoma, elle virait alors vers l'Ouest en empruntant le nord du Texas, le Nouveau Mexique et l'Arizona pour enfin arriver en Californie à Los Angeles sur les plages de Santa Monica. Durant ce long trajet, de nombreuses villes furent ainsi reliées entre elles comme Springfield en Illinois, Saint-Louis au Missouri, Oklahoma City, Amarillo au Texas, Albuquerque au Nouveau-Mexique ou encore Flagstaff en Arizona. Finalement, la route 66 devint le passage le plus plébiscité pour aller de l'Est à l'Ouest. Elle devint alors très populaire pour des raisons commerciales et touristiques : l'on pouvait traverser les montagnes et les déserts. Les petites villes et les villages que la route 66 traversait alors, virent vite l'opportunité de se développer en installer des magasins, des hôtels, des stations d'essence, des restaurants, des drogueries-pharmacies, etc... C'est ainsi que la route 66 a donné naissance aux fameux motels américains et à des centres d'échanges avec les Amérindiens, des boutiques, des musées, des parcs d'attractions... La sécheresse de 1930 et la dépression économique amenèrent beaucoup de fermiers, les Oakies, à partir vers l'Ouest, créant sur la route 66 des aires de camping ou des centres d'hébergement en direction de la Californie, la terre de toutes les promesses. La route 66 a fait l'objet de nombreuses oeuvres littéraires dont la plus célèbre est « les raisins de la colère » de John Steinbeck. Elle fut aussi glorifiée lors de la deuxième guerre mondiale lorsque des millions d'hommes l'arpentèrent pour rejoindre l'Est avant de partir aider les Européens. Aujourd'hui, la route 66 n'est plus guère empruntée pour les grands trajets, les autoroutes et les trains l'ayant peu à peu remplacée. Ne restent que quelques segments ici ou là de cette route mythique, notamment en Arizona ou en Californie.

Date de création : 02/03/2007 14:31
Contributions de Catherine
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La route 66
La route 66


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