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Big Sur, entre terre et mer, un endroit exceptionnel en Californie



Située entre San Francisco et Los Angeles sur la route panoramique n°1, la côte de Big Sur a longtemps été une étendue sauvage au sud de Monterey. Elle s'appelait d'ailleurs « El Sur Grande ». Actuellement, la côte Big Sur fait référence à une partie accidentée de la côte qui se
situe entre Carmel et San Simeon. La route n°1 la longe entre les montagnes de Santa Lucia et les rochers du Pacifique. Pour les Californiens, il s'agit de la destination touristique principale et la réputation de Big Sur n'est plus à faire au plan international tant le spectacle de cette côte est grandiose. Même si la route est bien entretenue, il convient d'être prudent car les virages sont serrés donnant à pic sur des rochers surplombant l'océan. Auparavant territoire mexicain, la vallée de Big Sur a dû attendre longtemps avant que les premiers habitants ne s'y installent. Pourtant, au début du XXe siècle, on comptait plus de populations qu'aujourd'hui. Les grandes forêts de séquoias alimentaient l'industrie forestière bien qu'une seule petite route menait aux bourgs alentour. Les habitants étaient ravitaillés par des bateaux à vapeur qui déchargeaient leurs cargaisons à Nothey's Landing, à l'embouchure de la Little Sur River. Puis le phare de Point Sur Station fut construit en 1889 pour orienter les bateaux en les protégeant des rochers de la côte escarpée. Finalement, la route n°1 fut terminée en 1937 après 18 années de travaux très dangereux (les « ouvriers » employés étant des forçats). Aujourd'hui, la route n°1 a été déclarée la première route panoramique de Californie. L'endroit est si sauvage que le réseau d'électricité n'a pu être établi qu'au début des années 1950 et encore... Il reste des points montagneux non alimentés. Big Sur offre quand même quelques plages aux visiteurs aventureux mais... équipés de bonnes chaussures car pour les atteindre, il faut passer par les roches escarpées. Il s'agit de petites criques nichées au creux des falaises, difficiles d'accès mais Ô combien tranquilles ! Le climat y est chaud mais toujours assez couvert à cause des brumes de l'Océan arrêtées par les hautes falaises. Méfiez-vous car bon nombre de chemins sauvages mènent à des propriétés privées où il est défendu d'entrer. Préférez les quelques parcs d'état et les plages dirigées par le service des forêts. Rendez-vous donc à Pfeiffer Big Sur State Park, un parc de 328 hectares avec des forêts de séquoias, de saules et de chênes dans lequel s'ébattent des sangliers, des ratons laveurs et de nombreuses espèces d'Oiseaux. Non loin se trouve Andrew Molera State Park, le plus grand parc de Big Sur. L'endroit le plus populaire est Pfeiffer Beach qui est une grande plage dominée par des falaises en forme d'arche naturelle comme plantée dans les eaux sur laquelle miroitent les reflets du soleil couchant... Un spectacle éblouissant. À proximité se trouve Julia Pfeiffer Burn State Park avec ses crêtes de 1000 mètres et ses chutes d'eau qui se jettent sur les falaises de granite directement dans l'océan. Terminez votre visite par Sand Dollar Beach près du comté d'Obispo. De là, vous pourrez admirer le Cone Peak haut de 1572 mètres et vous pourrez aussi vous rendre à Jade Cove pour y chercher du jade et des pierres semi-précieuses... Et si vous allez à Big Sur en hiver, il vous sera peut-être possible d'apercevoir au loin les baleines grises en migration venant d'Alaska pour rejoindre le Mexique. En été par contre, vous pourrez admirer les baleines bleues, les plus grands mammifères de la planète, ainsi que des baleines à bosse et des orques. Tout est prévu bien sûr pour vous accueillir au mieux dans des hôtels et des campings et faire de votre séjour, un souvenir inoubliable à Big Sur.

Date de création : 02/03/2007 15:32
Contributions de Catherine
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Big Sur
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