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L’île d’Oahu à Hawaii, un voyage inoubliable



Si les touristes visitant Hawaii arrivent d'abord à Honolulu sur l'île d'Oahu, la grande ville n'est pas le seul attrait de l'île que l'on nomme aussi « lieu de réunion ». En effet, si elle est le centre des affaires et des services gouvernementaux, elle est aussi un centre important de la défense avec la base de Pearl Harbor. Faut-il rappeler que c'est dans ce lieu que
fut détruite une très grande partie de la flotte américaine lors de la célèbre attaque japonaise le 7 décembre 1941 ? Aujourd'hui, un mémorial peut être visité, le « USS Arizona » étant érigé à l'emplacement même où coula le navire de guerre du même nom avec plus de 1100 hommes. Oahu, la plus grande île de l'archipel, a une superficie de 1555 km2 (64 kms de large sur 42 kms de long) et compte environ 75 % de la population totale d'Hawaii. L'intérieur est pratiquement uniquement consacré à la culture de l'ananas et de la canne à sucre. Cependant, les lieux touristiques ne manquent pas à commencer par le volcan Diamond Peak. La légende veut que ce volcan éteint fut la demeure de la déesse des volcans Pelé. Son sommet atteint 230 mètres et offre une superbe perspective sur la côte sud de l'île d'Oahu et sur Honolulu. Un peu plus loin se situe le point de vue de Nuuanu Pali Lookout à 366 m d'altitude qui offre une vue imprenable sur la côte et sur la vallée qui fût le théâtre de la sanglante bataille qui permit la victoire de Kamehameha sur les autochtones en 1795. Cette victoire durant laquelle des centaines d'hommes furent précipités du haut de la falaise représente la fin des guerres tribales sur l'île. Les amateurs de surf ne peuvent manquer la fameuse Waimea Bay où ont lieu les compétitions mondiales entre Haleiwa et Kahuku. Ne vous y aventurez pas si vous n'êtes pas expérimenté : certaines vagues peuvent dépasser les 10 mètres avec de gigantesques lames de fond ! Non loin, le Waimea Falls Park est un endroit idyllique pour se balader au milieu de la faune et de la flore tropicale. Lieu d'une ancienne communauté hawaiienne, on peut également assister à des spectacles de hula (chants et danses typiques). Une très importante chute d'eau au bout du parc attire également des plongeurs audacieux. Un peu plus loin, un lieu de culte ancien où les sacrifices humains étaient pratiqués attend votre visite : Pu'u O Mahuka Heiau offre un superbe panorama sur la baie de Waimea. L'île d'Oahu abrite aussi le Polynesian Cultural Center à Laie : le musée éclaire les visiteurs sur le mode de vie des populations du Pacifique (Hawaii bien sûr mais aussi Tahiti, les îles Marquises, Samoa, Fidji et l'incroyable Nouvelle-Zélande). Des spectacles de chants et de danses y sont régulièrement représentés. Toujours dans la petite ville de Laie, vous trouverez un temple et un centre d'études Mormons. D'autres attractions vous attendent à Oahu comme le « chapeau chinois » qui est une petite île dans le parc de Kualoa, nommée ainsi eu égard à sa forme pittoresque. Ne manquez pas non plus Hanauma Bay, une île en forme de fer à cheval : il s'agit d'un vieux volcan datant de 10 000 ans recouvert pour moitié par des eaux turquoise splendides dans lesquelles évoluent des poissons aux couleurs époustouflantes (lieu idéal pour la plongée). À proximité se trouve le Halona Blowhole, une sorte du tube de lave envahi par la mer qui se déverse en geyser à l'autre bout. Ne manquez pas les chutes impressionnantes de Kaluiwaa Falls près de Laie et de la plage de Makao. Kahuku est une ancienne ville sucrière avec ses vieilles maisons en bois typiques et très colorées. Ses rues débordent de cafés, restaurants, boutiques où vous pourrez acheter toutes sortes de produits typiques. L'île d'Oahu abrite également un temple impressionnant : Kahuluu, vieux de 900 ans, est situé dans la « vallée des temples » et représente un temple japonais avec un Bouddha pesant deux tonnes. Non loin se trouvent Sacred Falls (chutes sacrées) : la cascade de 25 mètres atterrit dans un grand bassin où il est possible de se baigner. Au sud-est de l'île, à Makapuu, petits et grands seront ravis de visiter le Sea Life Park, un très grand aquarium avec des spectacles d'orques, de phoques qui présente également une exposition sur les baleines et les récifs de corail. Bien sûr les plages ne manquent pas comme Kailua Beach ou Makapuu Beach : ce sont des plages surveillées à cause des immenses vagues. La côte Ouest est moins visitée car le climat y est plus aride, la région est donc un peu plus sauvage et compte de nombreuses traces de l'ancienne civilisation hawaiienne (Waianae Heritage Cultural Center, temple hawaiien de Kane'aki, grotte de Kaneana...). L'île d'Oahu... Ca ne vous fait pas rêver ?

Date de création : 05/03/2007 12:10
Contributions de Catherine
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île d’Oahu à Hawaii
île d’Oahu à Hawaii


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