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L’île de Maui à Hawaii, le surf, le volcan, les baleines…



Deuxième île d'importance à Hawaii, l'île de Maui a une superficie de 1884 km2 pour 110 000 habitants. Située à une heure de vol de la capitale Honolulu, Maui est en fait composée de deux anciens volcans endormis, l'Elke qui a une altitude de 1746 m et l'Haleakala de 3055 m. Les laves
ont formé une plaine reliant les deux volcans. Cette particularité de « l'île vallée » en fait une terre aux paysages aussi surprenants que magnifiques. Arrivé à l'aéroport de Kahului, dirigez-vous d'abord vers l'ouest. Rendez-vous à Iao Valley, un parc près des hauteurs. Vous y admirerez Iao Needle, une aiguille rocheuse atteignant 685 m surplombant une vallée tropicale envahie par les fougères géantes. Toujours sur la côte Ouest, allez à la découverte du port de Lahaina qui était un ancien port baleinier. Aujourd'hui, la baleine est protégée et les autorités sont très actives dans ce sens. On peut les approcher pour les observer dans la limite de 270 m et l'on peut admirer un vieux baleinier du XIXe siècle. La petite ville fut ensuite colonisée et tout respire cette vieille ambiance avec des maisons en bois et de nombreuses boutiques à l'allure d'autrefois. Un petit train à vapeur fait le tour de la région et des plantations de canne à sucre. Un circuit vous permet d'admirer plus au nord des paysages qui ressemblent à l'Ecosse, et dans la baie de Mokuleia, il est fréquent d'apercevoir les baleines au loin. À partir de Lahaina vous est proposé un tour en bateau pour découvrir les petites îles de Lanai ou de Molokai pour arriver à Maalaea. De là, il est possible de se diriger vers Molokini, un volcan englouti au sud-ouest. Ce cratère immergé a une forme de croissant de lune et la vie sous-marine y est très dense. On peut y faire de la plongée pour admirer les poissons multicolores et des baleines à bosse venant d'Alaska de décembre à avril pour mettre bas (entre les îles de Lanai et Kahoulawe). Plus loin, Perouse Bay a été nommée ainsi en l'honneur d'un Français, Jean-François La Pérouse qui fut le premier Européen à débarquer en 1786. Il refusa pourtant de la nommer territoire français c'est pourquoi un monument fut érigé le représentant. En nageant à Perouse Bay, il est possible de rencontrer ici ou là quelques tortues de mer qui ont trouvé refuge en cet endroit. À l'Est de l'île Maui se trouve le plus grand volcan endormi du monde. Haut de 3055 m, le volcan Haleakala a un cratère de 34 kms de circonférence. On peut le traverser grâce à 50 kms de chemins de randonnée qui peuvent s'enfoncer jusqu'à 925 m. Dès le soleil levant, au sommet du volcan, le spectacle sur l'océan et les îles aux alentours est magnifique. Sur les flancs du volcan se situe le village de Hana situé au fond d'une baie que l'on atteint par une petite route sinueuse. Aux abords de cette route, la végétation luxuriante chemine avec les cascades et les plages de sable noir. Au bout de la route se trouvent Seven Pools, sept bassins naturels creusés à même la roche : ce sont vraiment de petites piscines. Attention, malgré le climat chaud, il pleut presque tous les jours dans cette région. La côte Nord est plus destinée aux surfeurs et aux véliplanchistes. Chose surprenante à Maui, le second ranch des Etats-Unis se trouve à Makawao ! Il paraît que les Hawaiiens disent de Maui que c'est la plus belle île du monde...

Date de création : 05/03/2007 15:17
Contributions de Catherine
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île de Maui à Hawaii
île de Maui à Hawaii


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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