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Big Island, la plus grande île d’Hawaii, ses très hauts volcans et ses magnifiques cascades



Big Island a une superficie de 10 460 km2 et 430 kms de côtes, ce qui en fait la plus grande île de l'archipel. Formée de la réunion de cinq volcans il y a moins d'un million d'années, c'est la plus récente des îles de la terre. Ces cinq volcans, le Kohala, l'Hualalai, le Kilauea, le Mauna Kea et le Mauna Loa, forment des paysages très variés. Big Island compte environ 145 000
habitants et sa plus grande ville est Hilo. On la nomme aussi île Hawaii ce qui a donné son nom à l'archipel et à l'état. Selon l'exposition aux vents d'Est, le climat est différent à l'Est et à l'Ouest. Ainsi l'Est est couvert de végétation luxuriante et l'Ouest est beaucoup plus aride tout en étant très ensoleillé. C'est la côte occidentale qui est la plus touristique. À l'intérieur de l'île, se trouve le plus haut volcan du monde en activité : il s'agit de Mauna Loa au sud de l'île qui atteint 4169 m au-dessus du niveau de la mer, d'ailleurs près de 50 % du territoire de la Grande île est composé d'anciens terrains faits de coulées de lave. On y dénombre deux grandes failles qui forment des sortes de canaux naturels par lesquels coule la lave. Au XXe siècle, 14 éruptions se sont déroulées, la dernière en 1984. Plus au Nord est situé le volcan Mauna Kea (montagne blanche) qui est lui, au repos. Etant donné sa hauteur (4205 m), ses pentes ont été équipées en stations de ski dans lesquelles se pressent les touristes de décembre à avril. L'air très pur qu'on y trouve a favorisé l'implantation d'observatoires spatiaux : le télescope Keck n'a pas moins de 10 mètres de diamètre ! Sur la grande île, Waipi'o Valley offre des paysages extraordinaires avec d'énormes amphithéâtres naturels et de nombreuses cascades de près de 400 m de haut et des falaises pouvant atteindre 600 m. Le décor est incroyable ! Ne manquez pas de faire un tour dans la petite ville de Waimea qui est une grande région d'élevage avec un des plus importants ranches des Etats-Unis : on y trouve un musée et la ville organise plusieurs rodéos chaque année. C'est dans la grande île que se situe le parc national des volcans d'Hawaii. Comme certains sont en activité, les terres de Bis Islands ne cessent de progresser grâce aux coulées de lave qui se jettent dans la mer. L'activité volcanique étant très forte dans la région, un volcan, le Li'ohi, est en formation et créera, d'après les vulcanologues, certainement une île plus tard. Les plages sur l'île d'Hawaii sont souvent recouvertes de sable noir mais on peut pourtant découvrir une plage assez déconcertante puisque Green Sand Beach est recouverte de sable vert ! Plus au Nord se trouve le Puuhonua O Honaunau National Historic Park qui abrite un temple ancien où reposent les anciens chefs d'Hawaii. On y trouve toutes sortes de statuettes sculptées en bois ainsi que les traces des criminels qui y trouvaient refuge. Dans la baie Kealakekua est érigé un monument en hommage à James Cook, le grand navigateur anglais qui découvrit les lieux et où il fut massacré en 1779. Côté plages, la Station balnéaire la plus réputée est Kailua Kona avec ses tournois de pêche au gros en août. Il est possible de monter à bord d'un sous-marin qui vous fera visiter les fonds admirables de la baie. Par contre, les plus beaux hôtels de la grande île et les grands parcours de golf sont situés à Waikoloa près de la résidence d'été de l'ancienne famille royale. A Hilo, la capitale, on peut se rendre à la criée des pêcheurs ou admirer le grand jardin botanique empli de 22 000 espèces d'orchidées. Si vous aimez les cascades, rendez-vous à Akaka Falls, les hauteurs des chutes atteignent 120 mètres et ne manquez pas les Rainbow Falls dont une jolie légende prétend qu'elles sont le lieu de naissance des arcs-en-ciel...

Date de création : 05/03/2007 17:08
Contributions de Catherine
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Big Island
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