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Des Moines en Iowa, c’est bien le nom d’une grande ville



Fondée en 1843, la capitale d'Iowa, appelée autrefois « Fort-des-Moines » et auparavant « Fort-Raccoon », tient son nom du lieu de son implantation entre la rivière Raccoon et celles Des Moines River. Aujourd'hui, l'ancien petit campement militaire compte environ 200 000 habitants, son agglomération regroupant plus de 520 000 personnes. L'origine du nom est sujette à débat
puisque selon certains, Des Moines aurait été appelée ainsi en hommage à une confrérie trappiste, d'autres penchent pour une origine indienne « moingoun » signifiant « rivière des sépultures » et il est vrai que de nombreuses tombes d'Amérindiens ont été trouvées le long de la rivière. Quoi qu'il en soit, le fort est construit et les premiers colons arrivent en 1845. La ville prend de l'essor en 1857 à l'époque de la ruée vers l'or, et devient capitale d'Iowa aux lieu et place d'Iowa City. L'ancien Hôtel de ville fut démoli laissant place aux Halles de la cité et le bâtiment administratif actuel fut construit en 1910. Par la suite, la ville ne cessa de s'agrandir malgré la Première Guerre Mondiale et la crise de 1929. Des universités et des centres administratifs furent construits et des compagnies d'assurance ainsi que de nombreux établissements financiers s'y installèrent. Pourtant située au coeur d'une grande région céréalière, Des Moines compte toujours beaucoup de sièges sociaux de grandes compagnies d'assurance. On la désigne même sous le nom de « Hartford de l'Ouest ». Aujourd'hui, les secteurs bancaires, financiers, médicaux et d'assurances sont les principales activités économiques de la ville. On y trouve également des entreprises de haute technologie (Data services, Pioneer). Des Moines est également une très grande ville universitaire avec notamment l'université de Drake, l'université de médecine et l'université d'état. Si vous désirez visiter Des Moines, il est un lieu à ne pas manquer : le centre des arts est une merveille architecturale construite autour d'une grande piscine centrale éclairée, sa lumière se réfléchissant sur les oeuvres d'art américaines et européennes. Non loin se trouve le musée historique de l'Iowa qui abrite des archives et organise des expositions sur l'histoire de l'état qui est fier de son passé. En effet, il est possible de visiter des fermes très anciennes et un musée en plein air qui regroupe aussi des maisons de pionniers restaurées. À proximité se situe un ancien manoir victorien qui date de 1869 sur la colline : il abrite une collection extraordinaire d'arts primitifs ainsi que des vitraux magnifiques. La musique est aussi à l'honneur à Des Moines avec un grand ballet, un orchestre d'état et un très grand amphithéâtre. La ville est aussi appréciée pour sa vie nocturne : ses bars, restaurants, spectacles attirent de nombreux touristes d'Iowa. Mais la vie au grand air est aussi appréciée dans cette capitale grâce au parc de Water Works sur les rives de Raccoon River où l'on peut pratiquer toutes sortes de sports nautiques et se réunir en famille sur les aires de pique-nique en cheminant sur les nombreux chemins de randonnée. Des Moines n'est pas forcément une destination touristique pour les Européens désirant visiter les Etats-Unis mais une halte y est très agréable avant de parcourir les endroits merveilleux que l'Iowa peut offrir.

Date de création : 12/03/2007 14:37
Contributions de Catherine
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