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Aalst (Alost): une commune de caractère en Flandre Orientale



Petite ville belge située en province de Flandre Orientale, Aalst (aussi appelée « Alost » en français) compte 77 000 habitants. Elle se trouve à mi-chemin entre Bruxelles et Gand et est surtout connue pour son carnaval annuel qui a lieu en
février. Son histoire remonte au 9ème siècle, alors qu'elle était encore appelée « villa Alost », et qu'elle faisait partie de l'abbaye de Lobbes. Au Moyen-Âge, une ville et un port furent construits à son emplacement car il représentait un point stratégique. En effet, c'est à cet endroit précis que la route reliant Bruges à Cologne croisait la Dendre. Au 11ème siècle, Aalst fut cédée au Comté de Flandre. Au 12ème siècle, on commença à construire son hôtel de ville, plus ancien hôtel de ville de Belgique. L'hôtel de ville et la ville furent entièrement détruits par le feu en 1360. La ville fut rapidement reconstruite et un nouveau beffroi de style gothique fut construit au 15ème siècle. La ville connaissait alors une période prospère grâce à son artisanat tisserand. C'est également à cette période que Dirk Martens, un habitant du coin, devint le premier imprimeur des Pays-Bas espagnols. Il fonda une imprimerie en 1473 et publia des romans d'auteurs tels que Christophe Colomb. Martens devint par la suite professeur de l'Université Catholique de Louvain. La ville de Aalst a considérablement souffert pendant la Guerre de Quatre-Vingts Ans (1568-1648). La France s'en empara durant la Guerre de Dévolution de 1667, puis l'occupa jusqu'au 18ème siècle tout comme le reste de la Flandre du Sud. L'économie du textile a explosé sous l'occupation française. Le 19ème siècle fut marqué par des crises sociales provoquées par la Révolution Industrielle, tandis que le 20ème siècle fut marqué par l'occupation allemande durant les deux guerres mondiales. L'industrie du textile est toujours aussi florissante à Aalst. La ville ne se contente pas de produire le textile, elle fabrique aussi la plupart des machines nécessaires à sa production. Les régions plus rurales produisent du houblon vendu aux vieilles brasseries des environs. Si vous visitez la ville de Aalst, ne manquez pas d'aller voir l'église Saint-Martin. Construite en 1480 dans un style gothique, elle détient plusieurs tableaux de Rubens. Quant au beffroi de l'Hôtel de ville, un des plus anciens et des plus remarquables beffrois de Flandre, il possède un carillon de 52 cloches, classé site universel de l'UNESCO en 1999.

Date de création : 20/03/2007 14:55
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