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La baie de Chesapeake, le plus grand estuaire des Etats-Unis



Il s'agit là d'un endroit extraordinaire de près de 170 000 km2 dans lequel se jettent près de 150 cours d'eau. Imaginez-vous l'immensité de ce delta qui ne mesure pas moins de 300 kms de long allant du Susquehanna jusqu'à l'océan ! Près d'Annapolis, la capitale du Maryland, sa largeur n'est que de 6,4 kilomètres et près de
l'embouchure du fleuve Potomac, elle atteint 50 kilomètres. Les rivages de la baie de Chesapeake mesurent près de 18 800 kilomètres... Heureusement pour les baigneurs, l'eau y est peu profonde (9 mètres en moyenne). La grande baie partage ses rives entre différents états : New Jersey, Pennsylvanie, Delaware, Maryland, Virginie, Virginie-Occidentale et District de Columbia. Il s'agit d'une vallée de fleuve envahie par l'océan, ce que l'on appelle « aber ». D'après des recherches scientifiques, un météore aurait frappé le delta il y a environ 35 millions d'années (un cratère a été découvert en 1983). Certaines côtes sont faites de falaises sculptées par les eaux et l'on y a trouvé de nombreux fossiles comme des dents de requins. La première carte de la baie date de 1612 et durant la guerre d'Indépendance, la baie de Chesapeake fut le théâtre d'une grande bataille navale entre Français et Anglais le 5 septembre 1781 qui aboutit à une cruelle défaite des Anglais. Cette bataille fut cruciale pour l'Indépendance des Etats-Unis. Sous un climat tropical humide, la baie de Chesapeake est réputée pour être une grande zone de pêche. On y trouvait, avant que la pollution ne fasse des ravages, une grande variété de poissons et de fruits de mer (crabes, huîtres) qui faisait le bonheur des pêcheurs. Mais depuis les années 1970, la baie est déclarée « marine dead zone » (zone marine morte) et malgré les efforts des états, la situation ne s'est guère améliorée aujourd'hui. Dans la région méridionale, visitez donc l'île Solomons, une mince péninsule entre la rivière Patuxent et la Baie de Back Creek. On y trouve le musée de la marine de Calvert où l'on peut admirer des bateaux historiques mais également deux marécages naturels protégés, l'un d'eau de mer, l'autre d'eau douce. Loin des foules se trouve St Mary's City qui fut la toute première capitale du Maryland. Reconstitution parfaite d'une ville coloniale, St Mary's City est une sorte de grand parc à thèmes qui comprend une véritable plantation de tabac et la reproduction du navire venu d'Angleterre qui amenait les premiers colons. La pointe de la péninsule comprend un musée retraçant l'histoire des prisonniers de guerre pendant la guerre civile. En effet, de nombreux soldats confédérés furent emprisonnés dans un camp où ils moururent pour la plupart. Ils furent simplement jetés dans une fosse commune : un grand obélisque rappelle cette époque horrible. Mais la baie de Chesapeake, c'est aussi l'occasion d'admirer un merveilleux coucher de soleil à l'endroit où le fleuve Potomac se jette dans la baie... Un spectacle inoubliable !

Date de création : 21/03/2007 17:41
Contributions de Catherine
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La baie de Chesapeake
La baie de Chesapeake


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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