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La passerelle du Grand Canyon : Skywalk, une merveille architecturale sujette à controverses



C'est David Jin, un grand entrepreneur de Las Vegas dans le Nevada, qui a eu l'incroyable idée, il y a une dizaine d'années, de construire Skywalk, une plateforme en verre plongeant directement dans le vide au-dessus du grand canyon. Se rapprochant de la tribu indienne Hualapai de Peach Springs en Arizona, à deux pas de la route mythique 66, l'architecte a donc conclu un accord afin de
financer et de construire cet immense ouvrage. Ainsi, sur la partie occidentale du Grand Canyon, à 300 kms de Las Vegas, a été construite une énorme passerelle de 43 mètres de long dont 22 mètres sont suspendus dans le vide. Ancrée dans les falaises du Grand Canyon, la passerelle surplombe le fleuve Colorado à une hauteur d'environ 1 220 mètres. Imaginez une petite balade sur du verre, à 20 mètres des falaises, avec sous vos pieds, un gouffre gigantesque que l'on peut admirer en transparence ! Cela doit être plus qu'impressionnant. La tribu indienne a finalement accepté le défi à condition qu'une partie des profits du tourisme leur revienne. Pourtant, des voix s'étaient élevées contre ce projet parmi les anciens de la tribu Hualapai considérant « Skywalk » comme un outrage pour leur territoire sacré, terres de sites funéraires. Le projet a finalement abouti : la passerelle de verre de 10 cms d'épaisseur a été construite au bord de la falaise pour être ensuite déplacée dans sa position d'ancrage. L'infrastructure en acier doit pouvoir résister à des vents de 160 kms/h et à des séismes de magnitude 8 et peut recevoir 120 personnes à la fois. La construction a coûté 25 millions de dollars mais comme le tarif du parcours sur la passerelle coûte 25 $, les millions de touristes qui vont tenter l'expérience devront rentabiliser l'investissement. Bien sûr, les protecteurs de l'environnement se sont insurgés en reprochant aux Indiens d'avoir transformer le Grand Canyon, une merveille de la nature, en un zoo pour touristes. Bâtie à Eagle point, le Skywalk est en forme de fer à cheval. Ce lieu est chargé d'histoire car selon une légende indienne, un garçon s'y serait transformé en aigle. Quoi qu'il en soit, l'inauguration de cette prouesse architecturale a eu lieu le mardi 20 mars en la présence de Buzz Aldrin, l'astronaute d'Apollo 11 qui a participé à la conquête de la lune. Répétant l'histoire, il fit les premiers pas sur la passerelle de verre en compagnie du chef de la tribu Hualapai, Chairman Vaughn et de l'astronaute John Herrington. Le public peut désormais y accéder. Tourisme oblige : un immense édifice sera construit sur les falaises incluant un musée, un cinéma, un salon VIP, une salle pour l'organisation d'événements, des restaurants et des bars, ainsi qu'évidemment une boutique de souvenirs... Il est prévu également un Skywalk café, un restaurant qui sera édifié à l'extrémité haute de la passerelle avec un patio et une terrasse extérieure. Espérons que la merveille qu'est le grand canyon ne verra pas des bouteilles de plastiques Coca-Cola salir le grand fleuve Colorado, en polluant un site intouchable jusqu'à présent, sauf par les aigles !

Date de création : 30/03/2007 15:09
Contributions de Catherine
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passerelle du Grand Canyon
Passerelle du Grand Canyon


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