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Yellowstone, ses geysers, ses sources chaudes, ses animaux sauvages et ses paysages fabuleux



Situé aux frontières de l'Idaho, du Montana et du Wyoming, aux Etats-Unis, le Parc national de Yellowstone a été créé en 1872 ce qui en fait le plus ancien Parc national du monde. Couvrant près de 9 000 km2, Yellowstone est surtout réputé pour ses geysers, ses sources chaudes et sa
faune sauvage (loups, coyotes, bisons, wapitis, ours, grizzlys, élans, etc...). Ce parc est aussi considéré comme un écosystème préservé dans un vaste habitat naturel. Cette terre est assez exceptionnelle puisqu'un volcan dort, se réveillant tous les 20 000 ans environ. Un immense cratère y a été provoqué, il y a approximativement 640 000 ans. À part quelques éruptions sporadiques, le volcan semble endormi malgré quelques soubresauts, bien faibles au demeurant. Sous leurs pieds, les touristes ne semblent pas s'apercevoir du magma et des gaz liquéfiés qui grondent sous la terre. Évidemment, la région est suivie de près par tous les sismologues du monde car Yellowstone est qualifié de « Supervolcan ». Pourquoi ce nom de Yellowstone (pierre jaune) ? C'est que les rochers qui font partie du grand canyon de la rivière du même nom, ont la particularité d'avoir une teinte jaune orangée provenant de l'altération du fer hydrothermique. Mais la renommée du Parc national de Yellowstone provient surtout de ses 10 000 geysers et sources chaudes, les plus célèbres étant Old Faithful Geyser (le plus vieux) et Steamboat Geyser (le plus grand de la planète). Les sources d'eau chaude y sont permanentes et le calcaire qu'elles transportent forment des espèces de vasques spectaculaires comme à Mammoth Hot Springs. Parcouru par deux rivières qui prennent leur source dans le parc, l'une allant vers l'Atlantique (la rivière Yellowstone) et l'autre vers le Pacifique (la rivière Snake), le parc de Yellowstone se situe à 2 400 m d'altitude, entouré par les Montagnes Rocheuses. Le point culminant du parc est le Mont Washburn à 3 122 m d'altitude. Au centre du parc se situe l'énorme cratère ou « caldeira » mais recouvert de sédiments millénaires, on n'aperçoit plus guère sa trace. On y trouve désormais le plus grand lac de montagne d'Amérique du Nord, d'une superficie de 360 km2 : le lac de Yellowstone. La découverte de cette région magique fut réalisée par Lewis et Clark, bien que des Amérindiens y habitassent déjà il y a environ 12 000 ans (découverte archéologique d'outils et de flèches). Un des membres de l'expédition, John Colter, fut considéré comme « fou » quand il décrivit ses premières découvertes : une région emplie de feu et de soufre. Il était évidemment tombé sur des geysers et des eaux chaudes au beau milieu de rochers jaunes et ocres.50 ans plus tard, Jim Bridger décrivit la même chose, mais on ne le crut pas non plus, les descriptions qu'il fit des paysages étant trop abracadabrantes. Ce ne fut que vers 1870 que la région fut vraiment explorée par Henry Washburn et Nathaniel Langford. Un an plus tard, Yellowstone fut répertorié par Hayden. La région fut ainsi déclarée protégée et Ulysses Grant signa un décret pour créer le Parc national de Yellowstone, le 1er mars 1872. Ensuite, des gardes (rangers) furent recrutés pour surveiller le site naturel et une route fut construite pour desservir les lieux intéressants. Le parc de Yellowstone fut finalement reconnu comme étant réserve internationale de la biosphère en 1976 et patrimoine mondial de l'Unesco en septembre 1978. Quant à la faune sauvage, des loups avaient été réintroduits dans la zone mais depuis peu, ils ne sont plus définis comme espèce en danger. Les bisons, espèce en voie de disparition, sont également bien surveillés. Avec de tels attraits, Yellowstone est l'un des parcs les plus visités des Etats-Unis et reçoit environ 2,5 millions de visiteurs par an. Non loin se trouve le parc national du grand Teton au Wyoming. À Yellowstone, l'on peut trouver des geysers, des sources chaudes, un grand canyon, des forêts, un grand lac et des lieux sauvages. Les touristes peuvent y pratiquer le kayak, la randonnée, la pêche en étant obligé de relâcher les poissons capturés, ou observer les animaux sauvages. Attention quand même pour ceux qui auraient des problèmes respiratoires... L'odeur de soufre y est bien présente. Il est déconseillé de visiter cette région en hiver et, en été, les incendies y sont fréquents. Renseignez-vous avant un tel voyage bien que le Parc national de Yellowstone soit tout simplement fantastique !

Date de création : 01/04/2007 16:54
Contributions de Catherine
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Yellowstone
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Il y a un commentaire pour cet article :
Le 10/01/2008 à 08:43:52, sybye a écrit :

Est ce que Yellowstone est un parc encadré ou est ce totalement libre d'accès ? En tout cas c'est un très bel endroit



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