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Madison River Earthquake Area dans le Montana, une catastrophe a donné naissance à un lac



17 août 1959 à 23 h 37. La terre tremble. Toute la région située autour de West Yellowstone est perturbée par un séisme d'une magnitude de 7,5 sur l'échelle de Richter. Une partie de la montagne s'effondre dans Madison River Canyon. L'épicentre du séisme est situé à environ 24 kilomètres de cette zone et à une profondeur de 32 kms sous
la terre près du Parc National Yellowstone. Les routes sont bloquées, 18 000 personnes sont terrifiées, près de 200 geysers entrent en éruption. C'est la panique dans cet enfer dantesque. De nouvelles sources émergent tandis que d'autres s'éteignent, obstruées dans leur conduit souterrain. Les heures qui suivent voient quelque 1 300 répliques se produire allant quand même jusqu'à 6,5 sur l'échelle de Richter. En 8 secondes, 80 millions de tonnes de rochers dévalent au fond de la vallée à une vitesse de 160 kms/heure arrachant des arbres, des maisons, ensevelissant la route sous des rochers insurmontables (les dégâts seront estimés à environ 11 millions de dollars). Les rochers accumulés dans la vallée forment une épaisseur de 60 à 120 mètres par endroit. La rivière Madison est encerclée par un barrage naturel faite de rochers tombés des montagnes. Des vents violents emportent tout sur leur passage. Des voitures envolées cognent les flancs de la montagne dont la moitié s'est effondrée. 28 personnes meurent, ensevelies ou écrasées par des blocs de pierre dont certains pèsent plusieurs tonnes. Aujourd'hui, un mémorial avec une plaque en bronze portant leurs noms est installé sur le flanc de la montagne et l'on peut y visionner un film qui retrace les épisodes de cette terrible catastrophe. Ce tremblement de terre donne naissance à des vagues énormes sur le lac Hedgen, en amont du canyon. Des maisons s'effondrent et des pans entiers de route plongent dans le lac. Bien que fendu à plusieurs endroits, le barrage Hebgen résiste. Une immense vague de 6 mètres déferle alors dans le canyon de la rivière Madison. Mais l'éboulement a bloqué la vallée et près de 4 semaines après le séisme, un lac s'est formé. Aujourd'hui, Earthquake Lake atteint 58 mètres de profondeur à certains endroits. Un déversoir creusé a pourtant permis de diminuer sa profondeur qui est aujourd'hui de 36 mètres. Les arbres, déracinés, ont fini par mourir et une partie de la route se trouve toujours dans le fond de cet étrange lac. Touristes, rassurez-vous, la région est sous haute protection et étudiée jour après jour par les sismologues afin d'avertir les populations.

Date de création : 02/04/2007 15:46
Contributions de Catherine
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Madison River Earthquake Area
Madison River Earthquake Area


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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