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White Sands National Monument ou les sables blancs du Nouveau-Mexique



À 170 kilomètres d'El Paso, faites donc un tour dans le bassin de Tularosa, une vallée dépendante du Rio Grande. En effet, le centre de la montagne a glissé peu à peu, laissant apparaître un grand vide comblé en faible partie par les éboulis
des montagnes environnantes. Le bassin de Tularosa est situé entre les montagnes San Andres et Sacramento. Ces dernières sont hautes avec le pic de Sierra Blanca qui s'élève à 3 600 mètres... Une grande station de ski y est implantée. La particularité de ce lieu est que l'eau recueillie s'évapore ou s'infiltre dans les terrains. Or, les terrains sont d'anciens fonds marins qui contenaient du gypse. Cette roche est dissoute par la pluie, et l'eau ruisselante des montagnes vers le bassin est chargée de sels qui cristallisent le gypse. De fait, le soleil et le vent amenuisent les cristaux qui deviennent une fine poudre de surface. C'est pourquoi l'on appelle cette région « White Sands » car le sable immaculé, brillant au soleil, et recouvre des dunes sur une superficie d'environ 700 km2. Tout en bas de la vallée, l'eau infiltrée a quand même formé un petit lac. Situées dans le désert de Chihuahua qui s'étend sur 1200 kilomètres dans les chaînes des Sierras Madre (sud du Nouveau-Mexique, Texas et une petite partie d'Arizona), les White Sands sont magnifiques mais il peut y faire très chaud. Une partie s'étend dans la vallée du Rio Grande jusqu'à Albuquerque, l'autre dans les bassins d'effondrement à l'est du grand fleuve. Le désert de Chihuahua est pourtant relativement froid car il se situe en altitude. Il n'est donc pas rare d'y voir de la neige recouvrant les buissons, les acacias, les yuccas, les agaves et autres cactées. Côté faune, on y trouve des lièvres, des lapins, des renards, des coyotes mais aussi des daims, des serpents à sonnette, des tarentules... Plus gais sont le coucou et le buzzard-dindon (le copain de Tex Avery). Bien sûr, l'on connaît le bassin de Tularosa pour ses sables blancs mais aussi pour la mise au point de la première bombe atomique à Alamogordo. Elle a explosé sur le flanc ouest des montagnes San Andres. Même si cette région est magnifique, faites attention si vous voulez vous y balader car une base de tirs de missiles se trouve un peu au sud. Il se peut que vous soyez alors arrêté pour un contrôle d'identité car, un peu plus au nord, se trouve un terrain d'atterrissage pour la navette spatiale.

Date de création : 08/04/2007 14:19
Contributions de Catherine
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White Sands National Monument
White Sands National Monument


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

Amaigrissement... Ne confondez pas avec amincissement !



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