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Carlsbad Caverns National Park au Nouveau-Mexique, des grottes et des chauves-souris



Situé à environ 240 kilomètres d'El Paso au Nouveau-Mexique, le parc national des cavernes Carlsbad est un endroit étonnant. Il faut revenir très loin en arrière pour comprendre la formation géologique de la région. En effet, la région des grandes
plaines était immergée il y a environ 250 millions d'années et l'on y trouvait un grand récif corallien. Puis la mer se retira en laissant les plaines et une colline formée par le récif. Bien plus tard, les Montagnes Rocheuses se formèrent, il y a environ 60 millions d'années, provoquant l'élévation du massif et de nombreuses fissures apparurent. Peu à peu, la matière autour des fissures fut érodée. Tout cela provoqua un grand réseau de grottes souterraines : on en a dénombré 80. La plus grande caverne est très impressionnante. Imaginez un peu une énorme pièce de 547 mètres sur 334 et d'une hauteur de 68 mètres ! Sachez en outre que certaines stalagmites (qui partent du sol) peuvent atteindre près de 18 mètres de haut... Ce n'est guère étonnant si les cavernes de Carlsbad ont été dénommées parc national en 1930 ! Certes, le lieu est déjà surprenant en soi mais l'on vous conseillera de le visiter entre mai et septembre. Pourquoi ? A cause des innombrables chauves-souris qui peuplent les lieux. Un gardien du parc vous conseillera de dormir sur place dans la petite ville de Carlsbad et de vous rendre à l'entrée des cavernes vers 19 h. Ensuite, il vous suffit de patienter une heure ou deux. Vers 19 h 30, un ranger prendra la parole pour vous expliquer le phénomène qui doit se produire dans l'heure qui suit. Avec un peu de chance car cela n'arrive pas tous les jours, quelque 300 000 à 400 000 chauves-souris vont sortir en tourbillonnant des cavernes pour s'élever dans le ciel afin d'aller chasser dans la vallée du Rio Grande. Ce spectacle inhabituel est, paraît-il, époustouflant car comparable à un immense nuage noir sortant du sol ! C'est d'autant plus impressionnant que les petites bêtes n'ont pas une réputation très sympathique, c'est le moins que l'on puisse dire... Inutile d'attendre entre octobre et avril au pied des grottes, les braves petites chauves-souris sont au Mexique pour y passer l'hiver. Prévoyez 3 h 30 pour la visite des cavernes.

Date de création : 11/04/2007 10:40
Contributions de Catherine
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Carlsbad Caverns National Park
Carlsbad Caverns National Park


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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