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Portland en Oregon, la ville des roses



Située sur la rivière Willamette, près du confluent avec la rivière Columbia, Portland est la plus grande ville d'Oregon avec plus de 550 000 habitants (plus de deux millions avec son agglomération). La ville fut fondée en 1843 par des colons venant du Maine et du Massachusetts. Au moment de choisir le nom de la ville, William
Overton venant de Boston et Francis W. Pettygrove de Portland dans le Maine, jouèrent à pile ou face, chacun voulant appeler la ville du nom de leur lieu d'origine. Ce fut Pettygrove qui gagna. À l'époque, Oregon City, la capitale, était située à une vingtaine de kilomètres. Mais Portland était très bien située et se développa rapidement, devenant la première ville de l'état devant Milwaukee et Sellwood. La ville devint même le premier port de la région jusque 1890. En effet, l'arrivée du chemin de fer reliait désormais le grand port de Seattle dans l'état de Washington. Surnommée « ville des roses », en raison de ses somptueux jardins, Portland jouit d'un climat doux et d'un paysage montagneux magnifique. Si vous visitez la ville et que vous louez une voiture, il faut savoir que la vitesse y est limitée à 40 kms/h, voire moins dans les zones commerciales et scolaires (32 kms/h) en raison d'une circulation très dense. D'ailleurs, il est pratiquement impossible de se garer, c'est pourquoi la ville s'est équipée de nombreux parkings. Pourtant, il est facile de se déplacer grâce aux réseaux de transports publics (bus, taxis et tramways) très efficaces. Coupée par la rivière, la moitié orientale de Portland est un lieu résidentiel, l'autre moitié abrite le centre-ville. La vieille ville longe la rivière et comporte d'anciens bâtiments qui ont été très bien restaurés comme le palais de justice. Abordons les jardins maintenant. La « ville des roses » compte environ 8 000 rosiers à l'International Rose Test Gardens. Non loin se trouve le parc Washington qui abrite plus de 500 variétés de roses et chaque année en juin a lieu le festival de la rose avec un très joli défilé. Portland comporte aussi des jardins japonais plus austères mais ravissants car faits de sable et de pierres. Ce ne sont pas les seuls espaces verts. Visitez donc le parc côtier Tom Mc Call qui accueille toutes sortes de festivals et de concerts en été. Beaucoup d'autres jardins vous attendent comme le Hoyt Arboretum, le Grotto, le Leach Botanical Gardens, Oaks Park, le Crystal Springs Rhododendron Gardens, le Peninsula Rose Garden ainsi que le World Forestry Center. N'oubliez pas non plus la magnifique fontaine Ira Keller et ses cascades scintillantes. Portland est aussi une ville de musées. Faites donc un tour au Musée des sciences et de l'industrie qui comprend un planétarium et une salle Omnimax avec un écran gigantesque. Des expositions interactives y sont régulièrement organisées. L'on compte aussi le musée de la publicité américaine, le musée des enfants ainsi que le musée des cow-boys. Ne manquez pas non plus le palais des beaux-arts. On y trouve des collections de peintures, de sculptures, d'oeuvres amérindiennes ou mexicaines précolombiennes. Le tourisme industriel est également très développé à Portland et il est possible de visiter une filature de laine, une usine de tissage et une unité de production de vêtements. Portland étant la capitale de la bière aux Etats-Unis, des circuits touristiques sont organisés dans les 26 brasseries indépendantes de la région. Pour les amateurs de shopping, Portland est également très attractive. On y trouve des centaines de boutiques, de restaurants, de galeries commerciales sans compter l'immense librairie Powell's Books qui s'étend sur deux pâtés de maisons et compte trois étages. Enfin, pour vous détendre, vous pourrez vous balader en bateau sur la rivière et vous restaurer au fil de l'eau.

Date de création : 17/04/2007 15:29
Contributions de Catherine
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Portland
Portland en Oregon


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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