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Providence, capitale de Rhode Island, une vie culturelle intense



Juste après Boston, Providence est la seconde ville de la Nouvelle Angleterre et la capitale de Rhode Island avec près de 200 000 habitants, Rhode Island étant un état très particulier des Etats-Unis d'Amérique. La ville fut fondée au XVIIe siècle par des puritains anglais. Un certain
Roger Williams avait été banni du Massachusetts pour ses croyances. Exilé à Rhode Island, il créa Providence « en l'honneur de la providence divine qui m'a soutenu dans la détresse ». Adeptes de la traite des Noirs, ils firent la fortune de Rhode Island et de Providence en particulier. En effet, la ville était un port renommé pour son commerce « triangulaire » : le rhum de la Nouvelle-Angleterre était échangé contre des esclaves africains, eux-mêmes échangés contre de la mélasse antillaise. La ville est entourée de sept collines, c'est pourquoi, à l'image de Rome, on la surnomme « la petite Italie ». Des ruelles pavées, des bâtiments coloniaux et l'université donnent un caractère particulier à Providence. Le passé de la ville et l'histoire de l'état y sont omniprésents dans les différentes architectures des bâtiments : tous les styles s'y rencontrent (colonial, fédéral, néo-grec, victorien...). Située à proximité du Massachusetts, la vie culturelle y est très intense avec une université privée très reconnue, à tel point qu'on la nomme tout simplement Brown (Université Brown). Construite en 1764, elle possède de nombreux édifices du XVIIIe siècle. L'université publique de Rhode Island dont le campus principal est à Kingston ne possède que quelques annexes à Providence où l'on trouve aussi la Johnson and Wales University. Providence abrite aussi une des écoles artistiques les plus réputées du monde : Rhode Island School of Design (RISD) située dans le vieux quartier qui date de 350 ans. Providence est aussi le siège d'équipes sportives bien connues dans les disciplines du football américain, du hockey sur glace, du baseball, ou encore du football. Federal Hill est un quartier très populaire et dynamique : on y trouve toutes sortes de commerces, de cafés, bars, restaurants ainsi qu'une jolie fontaine italienne sur la Piazza de Pasquale. Ne manquez pas la « Rhode Island Statehouse », un édifice dont le dôme est fait de marbre blanc surmonté de la statue de « l'homme de l'Indépendance ». Sur Benefit Street, le Musée des arts de l'école de design offre une très belle collection d'art grec, romain, impressionniste et même asiatique avec un magnifique bouddha japonais datant du Xe siècle. Juste en face se trouve l'Anthenaeum, un édifice de style néo-grec abritant une bibliothèque regroupant une remarquable collection de livres rares. Toujours dans Benefit Street, qui est la rue historique de Providence, vous pourrez vous arrêter dans les anciennes demeures de marchands ou de capitaines. A voir aussi le centre des arts de Providence qui propose toutes sortes de concerts et de comédies musicales venant de Broadway. Quant à Westminster Arcade, vous pourrez flâner dans les nombreux magasins et dans une cour à toit vitré servant de hall d'alimentation. Construite en 1828, c'est la plus ancienne galerie marchande des Etats-Unis. À Providence, vous pourrez aussi marcher sur les traces du l'écrivain Howard Phillips Lovecraft, l'un des pères de la littérature fantastique et d'épouvante, enterré à Providence, lieu, doit-on le rappeler, de la célèbre série de télévision.

Date de création : 20/04/2007 18:02
Contributions de Catherine
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