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Memphis au Tennessee, une ville historique devenue capitale internationale de la musique



Située à l'Ouest du Tennessee, au bord du fleuve Mississippi, la ville de Memphis est la plus grande de l'état avec près de 700 000 habitants (1,3 million avec son agglomération) avec une forte majorité afro-américaine. La population est très jeune (30 % de moins de 18 ans) et 20 % des habitants vivent sous le seuil de pauvreté. Le taux de criminalité y est très élevé
et en forte recrudescence ces dernières années. Faites donc attention si vous vous baladez et prenez conseil auprès de votre agence de voyage. Peuplée par les Amérindiens Chichasaw, la région de Memphis a été explorée pour la première fois par le conquistador Hernando de Soto en 1540 mais ce sont les Français qui y construisirent le Fort Prud'homme en 1680. Vint le tour des Anglais qui s'installèrent à l'Est du Tennessee. Memphis fut fondée officiellement en 1819 par les Anglais John Overton, James Winchester et Andrew Jackson. Son nom provient de l'ancienne capitale égyptienne, Memphis. La ville fut très importante lors de la guerre de Sécession, prenant le parti des Confédérés, car au carrefour de liaisons de transports primordiales (chemin de fer et fleuve Mississippi). Memphis fut prise par les Nordistes lors d'une bataille le 6 juin 1862 et resta ensuite sous leur contrôle, servant de centre d'approvisionnement. La ville continua donc de prospérer jusqu'à une épidémie de fièvre jaune vers 1870. La population fut décimée à tel point que Memphis ne fut plus qualifiée de ville jusqu'en 1893. Puis la situation sanitaire s'améliora et une grande pyramide fut édifiée pour célébrer la renaissance de la ville en 1897. Memphis devint un très grand Centre commercial de coton et de bois. Aujourd'hui, Memphis est une grande ville portuaire, elle possède le plus grand aéroport-cargo du monde en termes de tonnages. C'est également un grand centre industriel textile et automobile ainsi que le siège d'une centaine d'entreprises nationales et internationales. N'oublions pas non plus l'industrie du cinéma qui s'est considérablement développée ces dernières années. D'un climat sub-tropical humide, Memphis bénéficie d'étés chauds et humides avec de fréquents orages, par contre les hivers sont relativement froids sans être glacials. Méfiez-vous des tornades au printemps. La ville est bien connue pour sa cuisine spécialisée dans les barbecues, et son univers musical (Blues et Rock). La personnalité la plus célèbre de Memphis est sans conteste Elvis Presley mais le quartier blues de Beale Street est toujours aussi animé, il abrite de nombreux night-clubs, magasins et restaurants. Évidemment, la ville de Presley célèbre partout son idole notamment dans sa demeure Graceland située sur Elvis Presley Boulevard. Memphis abrite aussi le Mud Island, un parc de loisirs historique qui abrite le Musée du Mississippi : vous pourrez embarquer sur de vieux bateaux dont un bateau à aubes pour une excursion sur le grand fleuve Mississippi. Parmi les autres curiosités de la région, faites donc un tour au lac Reelfoot qui s'est formé après un tremblement de terre en 1811. Les amateurs d'histoire ne manqueront pas le parc militaire national de Shiloh qui retrace une grande bataille qui a eu lieu lors de la guerre de Sécession. Événement également tragique : c'est au Lorraine Motel que Martin Luther King fut assassiné le 4 avril 1968. Si vous passez dans la région en mai, vous ne pourrez qu'assister avec bonheur au « Memphis in may ». Pendant tout ce mois se déroulent des événements culturels de grande ampleur liés à l'histoire, la musique et la culture de Memphis (concours de cuisson sur barbecue, festivals de musique, tournoi de golf St Jude, etc...). Ne manquez pas non plus le carnaval de Memphis ainsi que le festival d'art de Cooper-Young qui attire des artistes venus du monde entier. Berceau du blues, la ville glorifie toutes sortes de musiques : blues, gospel, rock n'roll, country music. Résonnent encore dans toutes les rues les noms des artistes prestigieux qui sont nés ou ont grandi dans ce lieu symbolique : Johnny Cash, Elvis Presley, BB. King, Aretha Franklin, John Lee Hooker, Jerry Lee Lewis, Al Green, Otis Redding, Roy Orbison, Tina Turner, etc... et le père du blues, W.C. Handy.

Date de création : 21/04/2007 12:26
Contributions de Catherine
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Memphis
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