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Amarillo au Texas, des bovins, des bovins et encore des bovins… Et puis de drôles d’idées !



Située au nord du Texas, à 700 kilomètres de Dallas et à 210 kilomètres de l'aéroport national de Lubbock, dans les hautes plaines Panhandle qui s'étendent au nord-ouest de l'état, Amarillo est l'une des villes principales de cette région avec
Lubbock, Abilene et Wichita Falls. Dans ces paysages plats et immenses, les tribus Comanches arrivaient facilement à se retrouver, malheureusement, ils ne sont plus là pour nous guider. Peuplée de moins de 200 000 habitants, Amarillo est traversée par la célèbre Route 66. Son nom provient d'une petite crique située près du lac Amarillo aux sols de couleur jaune (amarillo signifiant jaune en espagnol). Grande région d'élevage, les bovins y sont désormais alimentés de manière automatique ou presque par des machines à grains. Les bêtes y sont élevées par milliers, faisant de cet endroit du Texas, une terre à l'odeur presque impossible à supporter. D'ailleurs, il est à noter que cette région produit à elle seule près de 25 % des besoins des Etats-Unis... C'est l'élevage à outrance. La région d'Amarillo est le pays des Texans tels qu'on peut se les représenter. Des cow-boys, des lassos, des chiens, des chevaux, des rodéos, des grands chapeaux à la « J.R. Ewing ». Un musée, « l'American Quarter Horse Heritage Center and Museum » retrace l'histoire de ces cow-boys qui ne sont rien d'autre que des gardiens de troupeaux, ne l'oublions pas. Cependant, après la seconde guerre mondiale, on découvrit dans la région d'Amarillo un autre « or noir » : l'hélium qui sera vite utilisé pour le soudage, l'industrie spatiale ou encore la cryogénie. 90 % d'hélium sont produits à Amarillo. Cela va évidemment provoquer de nouvelles vocations et faire naître de nouveaux milliardaires dans cette grande région pétrolière qu'est le Texas. Comme en général, les gens richissimes n'ont guère d'idées et plein de pognon, certains d'entre eux eurent une vision « géniale » : celle d'utiliser dix voitures mythiques, des Cadillac, de les enfoncer le nez dans le sol le long de la route mythique 66 en 1974. Attention ! Pour parfaire « l'oeuvre », elles sont toutes implantées dans le même angle que la pyramide de Kheops... Il faut le savoir ! Depuis, les voitures sont décorées de graffitis à la bombe, pointant leurs arrières multicolores en pleins champs. S'il vous en prend l'envie, sachez que vous pourrez vous aussi, y mettre votre touche de talent sans aucun interdit. Pour vous balader, préférez le canyon de Palo Duro et ses « dry counties » où toute vente d'alcool est interdite... Curiosité : au-delà de l'autoroute I 40 au nord, la vente d'alcool est libre ce qui fait de cette zone un endroit de prolifération de commerces d'alcool en tout genre... Bizarre les Texans ! Heureusement le canyon Palo Duro est très agréable à visiter puisqu'il fait partie d'un parc national où l'on peut se balader à pied, à cheval ou à vélo à travers de magnifiques paysages (2me plus grand canyon des Etats-Unis). Quant à la Red River qui forme une frontière naturelle avec l'Oklahoma, elle mène à Wichita Falls dont les chutes d'eau détruites par des inondations furent reconstruites à la fin du XXe siècle. Enfin, ne manquez pas la Livestock Auction d'Amarillo, la plus grande vente aux enchères de bétail du Texas. Et comme les Texans ne font rien comme tout le monde, même s'ils ont la réputation d'être très sympathiques, rendez-vous au « Big Texan Steak Ranch » d'Amarillo, un restaurant où l'on vous sert un bifteck de 2 kgs gratuitement si vous le dévorez entièrement en une heure... Patientez quand même deux heures avant de plonger dans une piscine dessinée selon la forme du Texas, au Motel d'à côté !

Date de création : 22/04/2007 17:29
Contributions de Catherine
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Amarillo au Texas
Amarillo au Texas


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