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Waco au Texas, une ville qui s’est orientée vers le tourisme



Située au centre du Texas, entre Dallas (à 160 kms) et Austin, Waco, petite ville de 120 000 habitants est encore connue des Européens pour l'attaque de la police contre la secte armée des Davidiens menés par David Koresh en 1993. 80 membres périrent dans les flammes après 51 jours du
siège dirigé par l'armée américaine et le FBI. Pourtant, la ville surnommée « coeur du Texas » a beaucoup de lieux touristiques à offrir à commencer par « la Maison Blanche de l'Ouest », ranch du Président Américain George W. Bush (on ne peut bien sûr s'en approcher). Fondée en 1824 sur un ancien village amérindien, Wacco se développe rapidement au XIXe siècle. Après la Guerre de Sécession, l'accroissement de la population du Nord commençait à poser problème alors qu'au Texas, d'immenses troupeaux de bêtes erraient en liberté sans que personne ne s'en occupe. C'est alors que les Texans les ont rassemblés et les firent passer par le gué de Waco. Ils décidèrent ensuite de construire un pont à péage qui faciliterait le déplacement du bétail. Pendant quelques mois, le pont suspendu de Waco fut le plus long du monde. Il ne fut fermé définitivement qu'en 1971 après 101 ans de bons et loyaux services. Désormais, il ne sert plus qu'aux piétons. C'est aussi à Waco que la boisson gazeuse fut inventée à la fin de XIXe siècle par le Dr Pepper. On y trouve d'ailleurs un musée qui lui est dédié dans la ville. On y retrace l'histoire de cette boisson mondialement connue et l'on y explique ses secrets de fabrication. Aujourd'hui, la ville abrite quelques grandes entreprises comme Caterpillar et M&M et Trane, des fabricants de matériels de construction. La ville est désormais des plus accueillantes avec la célèbre hospitalité texane. Le vieux pont reste à visiter qui enjambe la rivière Brazos. L'on peut encore y trouver de vieux bâtiments, vestiges du Far-West ainsi qu'une vieille fontaine où s'abreuvaient les chevaux et les cow-boys... Ceux-ci portent toujours les mêmes bottes et les mêmes chapeaux. À Waco, vous pourrez également visiter le Cameron Park Zoo avec des animaux évoluant en liberté. On y trouve des tortues des îles Galapagos, des tigres de Sumatra, des lions, des aigles, etc... L'espace tropical abrite de nombreuses cascades et des cours d'eau dans lesquels évoluent des crocodiles, des araignées géantes au milieu de plantes magnifiques. Dans le parc sont prévues des attractions pour tous les âges. Ne manquez pas non plus le centre de découvertes Harry et Anna Jeanes qui comporte une grande collection de pierres, de fossiles, de minéraux, de plantes et d'animaux, tout en offrant un aperçu de la vie de l'homme préhistorique du Texas. On a d'ailleurs trouvé dans la région, des squelettes de mammouths qui ont été conservés. Le village historique de Bill et Vara Daniel mérite aussi une visite : il est composé de vieux bâtiments en bois datant de 1890. On peut se balader, comme au temps jadis, dans une maison de métayer, une école, une église ou un saloon. À visiter également : de vieilles demeures historiques restaurées d'architecture grecque datant du milieu du XIXe siècle. Faites aussi un tour au Red Men Museum, une sorte de caverne d'Ali baba où l'on trouve un clairon ramassé sur le champ de bataille de Gettysburg, une couverture ayant couvert Geronimo et même une aquarelle peinte par Hitler ! Terminez votre visite par le Texas Ranger Hall of Fame and Museum. On y trouve, là encore, de tout : des badges, des revolvers, des chroniques historiques, des rapports d'enquêtes et des armes ayant appartenu à Bonnie et Clyde trouvées lors de leur ultime fusillade.

Date de création : 22/04/2007 18:44
Contributions de Catherine
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Waco au Texas
Waco au Texas


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