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L’histoire de Jean Lafitte, le pirate français du golfe du Mexique



Les pirates, avec leur tête de mort sur fond noir flottant à la proue de leurs navires avaient tout d'inquiétant. Rien ne prédestinait pourtant Jean Lafitte à naviguer dans les eaux du golfe du Mexique, loin de son Aquitaine natale. Né à Saint-Seurin, dans un petit village près de Gradignan le 22 novembre 1774, dans une
famille pauvre, le jeune homme au caractère bien trempé (déjà !) décide de quitter la France lors du triste épisode de la Terreur commandée par Robespierre en 1793. Las de l'insurrection française, il décide de rejoindre son frère aux Amériques, et plus précisément aux Caraïbes. Il n'a peur de rien et s'engage dans la contrebande et devient pirate au nom du Royaume de Barataria, royaume qu'il avait créé de toutes pièces dans les marais et les bayous à proximité de La Nouvelle-Orléans alors que la grande Louisiane venait d'être vendue par Napoléon. S'étant auto-proclamé Roi, il ne doit désormais plus de comptes à personne certainement pas à l'Espagne et à son Inquisition. Entre la vente de La Louisiane et le développement des territoires par les Américains, les frères Lafitte vont profiter de cette situation pour se rendre maîtres du territoire. Pendant dix ans, les deux frères vont profiter des reliefs escarpés de la région et du vide juridictionnel pour se rendre maîtres du territoire en développant une économie parallèle. En effet, Barataria est composé d'îles éparses, facilitant l'implantation de « bases » pour échanger des produits illicites ou volés. Amant de la belle Catherine Villard de Louisiane, Jean Lafitte n'a pas de mal à vendre ses produits et devient très populaire. Trente ans avant la guerre d'Indépendance, il entre en guerre en 1812. Jean Lafitte a volé des canons aux Espagnols mais sa force fait qu'il est courtisé par les deux camps. Il prend position en faveur des Américains lors de la guerre d'Indépendance et contribue à abattre, grâce à ses canons, 3 000 Anglais, faisant aussi 1 000 disparus lors de la bataille de Chalmette près de la Nouvelle-Orléans. Il devient alors un héros américain même s'il n'en a cure et bien que les Anglais et les Américains se soient mis finalement d'accord pour signer un traité. Bien que disposant d'une flotte d'une centaine de vaisseaux et de 5000 hommes bien entraînés, Jean Lafitte le héros et surtout le contrebandier quitte la Louisiane et s'installe à Galveston au Texas qui est à l'époque en pleine anarchie. Cet emplacement lui convient pour continuer ses trafics. Il prend alors position pour l'indépendance du Mexique tout en continuant de « travailler » pour les Espagnols. Il pourra ainsi continuer son commerce grâce à son double-jeu avant de regagner la France définitivement en 1824 (on le pensait mort au service de la toute jeune République de Colombie qui venait de s'affranchir de l'Espagne). Après avoir fait des enfants un peu partout, il en aura quatre en France. On trouve aussi sa trace à l'île Maurice ou en Inde où il pratiquait la traite des Noirs. Quoi qu'il en soit, ce triste sire retourne en Louisiane en 1839, voyage dans les endroits dont il se souvient en tant que flibustier et pirate, et après avoir rédigé son testament, échoue sur sa terre natale, Gradignan. Richissime, il y achète un château, aujourd'hui détruit, et meurt le 14 mars 1858. Beaucoup de légendes ont circulé sur les frères Lafitte. On prétend que fuyant la Louisiane et les Américains, ils auraient enfoui leur trésor au fonds des bayous de Louisiane à moins que ce ne soit à Galveston au Texas, qui sait ?

Date de création : 23/04/2007 17:10
Contributions de Catherine
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Jean Lafitte
Jean Lafitte


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