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Salt Lake City dans l’Utah, une ville mystérieuse empreinte de la culture des Mormons



Capitale de l'Utah ainsi que sa plus grande ville, Salt Lake City fondée en 1847 par les Mormons chassés de l'Illinois et du Missouri, compte plus de 180 000 habitants bien que son agglomération faite de petits villages isolés représente quand même plus d'un million d'habitants. Située au
pied des monts Wasatch, près de la chaîne des Montagnes Rocheuses, en plein désert, la ville a été érigée à 1280 mètres d'altitude et subit un climat difficile avec des étés très chauds et des hivers très froids. Les records de températures ont atteint -30° en janvier et +42° en juillet. Les valeurs moyennes sont de -7° à 34°. Autant dire que la population doit s'acclimater à ces variations, les chutes de neige pouvant atteindre près d'1,60 mètre par an. La pluviosité y est également très importante. La vie n'y est guère facile et Salt Lake City devient la capitale mondiale des Mormons, « les Saints des derniers Jours ». C'est bien pourquoi ils y débarquèrent, chassés des autres états, en ayant choisi un lieu « où personne n'aurait voulu s'installer ». 800 000 personnes résident aujourd'hui dans ses banlieues. À elle seule, Salt Lake City et son agglomération représentent plus de la moitié de la population de l'Utah. Aucune ville n'est recensée à des kilomètres à la ronde. La ville ne comporte presque aucun gratte-ciel comme il est coutume de les voir dans les autres capitales d'état des Etats-Unis. L'aspect historique de la ville est principalement lié aux Mormons et à leur histoire. On y trouve donc un temple, un tabernacle et d'anciennes maisons appartenant à Brigham Young et à ses épouses. Il faut dire que le fondateur de ce qu'il faut bien appeler une secte et qui prônait la bigamie, n'avait rien de moins que 27 femmes ! Logées à proximité de la maison de leur « mari », le pavillon qui les regroupait est toujours debout à proximité du centre-ville. La construction du grand temple débuta en 1853 et se termina 40 ans plus tard. Ce bâtiment est assez particulier car construit en pierre blanche, surmonté de six flèches aiguës avec la statue dorée d'un ange. Il paraît que l'ange Moroni aurait donné au prophète Joseph Smith, des lunettes sacrées lui permettant de déchiffrer les tablettes d'or du 3me testament... C'est Brigham Young qui fit construire le Tabernacle, avec un drôle de toit procurant une excellente acoustique. Ce dernier peut accueillir 8 000 personnes. Sa construction dura douze ans et s'acheva en 1875. Prouesse architecturale, le Tabernacle est fait de poutres en bois, de planches le tout assemblé à l'ancienne avec des lanières de cuir sur 45 mètres. Évidemment, il fallait bien une chorale (qui comporte encore aujourd'hui 352 membres) pour se réunir autour de l'immense orgue australien comportant 11 623 tuyaux... De quoi faire froid dans le dos ! À proximité se dresse une grande statue symbolisant l'exode difficile du peuple Mormon. De pauvres personnages tirant une mince carriole... De quoi faire pleurer dans les chaumières ! Autre particularité : les Mormons tiennent à leur généalogie. Ainsi « la Family History Library » a retracé toute l'histoire et les arbres généalogiques des familles qui ont droit au salut. On y trouve archives des églises, états-civils d'Europe, microfilms qui sont conservés bien à l'abri, de peur qu'on ne les vole sans doute, dans des grottes de montagnes à l'ouest de Salt Lake City. Ce « musée » abrite aussi près de 200 ordinateurs permettant de faire des recherches généalogiques.... Surprenant ! Comme il faut quand même bien une trace américaine dans cet endroit hors du commun, le capitole de Salt Lake City se dresse sur un plateau à flanc de colline. Il offre une très belle vue sur la ville, les montagnes et les déserts environnants. De l'histoire ancienne des Mormons (qui sont toujours bien implantés dans la ville et aux alentours), on peut visiter le village de Old Deseret avec ses bâtiments authentiques, dont une ferme ayant appartenu à Young. Ce village emploie une centaine de personnes qui y ont recréé la vie des anciens Mormons avec des fermes, des commerçants, des artisans. Au sud de ce parc se dresse une stèle célébrant l'arrivée des Mormons près du lac Salé avec une inscription « This is the Place ». Certes, la ville a évolué et le centre-ville est désormais dynamique sans pour autant faire place à la vie nocturne équivalant aux capitales des autres états américains. Bien que l'on y trouve des commerces, des musées d'art ou d'autres attractions touristiques, Salt Lake City demeure encore imprégnée de la culture des Mormons... À voir absolument !

Date de création : 25/04/2007 13:59
Contributions de Catherine
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Romney Motel Loews Lake Las Vegas Resort
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Destination :

Ville de départ :

Date de départ :
 


Il y a un commentaire pour cet article :
Le 18/01/2008 à 10:27:07, mokky a écrit :

Cette église n'est pas une secte, renseignez-vous auprès de la liste des sectes rédigée par le gouvernement. 8-O Et puis de toute façon on ne peux être sur que par l'Esprit Saint et non que par la chaire. En tout cas il n'y a aucun critères sectaire pour cette église... :-)



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