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Le parc national de Zion en Utah, une merveille de la nature



Situé à 240 kilomètres de Las Vegas et proche de la petite ville de Spingdale, le parc national de Zion en Utah s'étend sur 593 km2. Son point le plus élevé se situe à Horse Ranch Mountain à 2 660 mètres d'altitude. Classé parc national en 1919, il est divisé en deux parties : le canyon Zion et les canyons Kolob. Son nom provient du
mot hébreu qui signifie « sanctuaire ». Le Canyon Zion abrite le grand trône blanc, un rocher colossal variant du rouge à sa base, au blanc sur le sommet. Non loin se trouve un incroyable cirque naturel comprenant deux piliers centraux. On le nomme « Temple de Sinawa ». Quant à Angels Landing, cette formation rocheuse de grès blanc a une forme très étonnante. Pour atteindre les canyons Kolob, il vous faudra faire quelques efforts. Mais le jeu en vaut la chandelle car vous serez émerveillé par la beauté majestueuse des immenses formations rocheuses de couleur rouge, cette couleur venant de l'oxyde de fer contenu dans les roches. À noter que la route est également de couleur rouge afin de se fondre dans les paysages. Une immense arche naturelle de 94 mètres est la seconde plus longue arche du monde, la première se situant dans le parc national des Arches toujours en Utah. Ces canyons formés de grès rouge orangé et ses falaises abruptes sont tout simplement magnifiques. The Narrows (étranglements) de l'extrémité nord du parc national de Zion sont également à ne pas manquer. Des chemins aménagés pour la randonnée aboutissent à la rivière. Cette gorge, longue de 19 kilomètres dont les falaises se dressent jusqu'à 600 mètres ne laissent parfois qu'un mince passage d'à peine 6 mètres de large (les randonnées sont interdites par mauvais temps). À éviter si vous avez la peur du vide ou si vous êtes sujet aux vertiges ! Ne manquez pas non plus d'admirer Checkerbord Mesa, une montagne de grès striée horizontalement et verticalement selon des couches de stratification datant de millions d'années. Le parc national de Zion abrite également une faune et une flore très appréciées des touristes et des scientifiques. On y recense quelque 289 espèces d'oiseaux, 75 mammifères différents et 32 sortes de reptiles. Citons les pumas, les aigles royaux, les condors, mouflons, chevreuils, renards, coyotes, chats sauvages ou encore les cerfs. Quant à la végétation, le parc national de Zion abrite des cactus en abondance ainsi que des pins, des érables, des genévriers ou encore des saules. Avec un climat continental, les étés sont extrêmement chauds alors qu'en hiver, il n'est pas rare que la région soit recouverte de neige. On a trouvé dans le parc de Zion des traces humaines datant de 8 000 ans mais les premiers sédentaires s'y sont installés il y a environ 2 000 ans qui fabriqueront bien plus tard des objets à base de fibres de yucca. Les siècles qui suivront favoriseront l'émergence de l'agriculture ainsi qu'une forme artistique, les pétroglyphes, que les Indiens Anasazis aimaient à graver sur les rochers près de la Virgin River. Ces tribus disparaissent ensuite et sont remplacées au XIIIe et XIXe siècles par les Paiutes et les Utes (d'où le nom Utah). Plus tard viendront les Indiens Parrusits. Les premiers Européens à visiter la région de Zion sont des Espagnols en 1776 suivis des Britanniques et enfin des Mormons vers 1850 qui choisirent le nom de Kolob, « étoile la plus proche de Dieu ». Un Juif, Issac Behunin s'y installera nommant ainsi l'endroit « Zion » en y développant l'agriculture (tabac et canne à sucre). Ces cultures furent arrêtées quand l'endroit fut répertorié parc national. Le tourisme ne se développera qu'avec la construction de routes. Aujourd'hui, le parc national de Zion est le parc le plus visité de la région méridionale de l'Utah aux Etats-Unis et attire chaque année de 2,5 millions de visiteurs.

Date de création : 26/04/2007 11:45
Contributions de Catherine
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parc national de Zion en Utah
Parc national de Zion en Utah


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