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Le parc national des Arches en Utah, des formations rocheuses étonnantes en plein désert



Le parc national des Arches est vraiment un endroit extraordinaire ! Imaginez des milliers de formations rocheuses naturelles aux formes complètement incongrues, dressant dans le ciel bleu profond leurs silhouettes torturées colorées de rouge, d'orange et d'ocre, dans un silence unique au monde. D'une superficie de 310 km2 à une altitude se situant entre 1 245 m et 1 723 m,
soumis à un climat désertique, le parc national des Arches ne compte que 34 kilomètres de routes praticables. Datant de l'ère jurassique, il y a environ 150 millions d'années, des couches de sédiments se sont pétrifiées formant des stries de grès qui ont été érodées par le temps. Parallèlement une faille se creusait provoquant des ruptures et des canyons ainsi que des arches naturelles sculptées entre les falaises. Le processus d'érosion est long bien sûr mais quel résultat ! Comme dans tout l'Utah, les traces humaines datent de 10 000 à 12 000 ans. L'humanité évolua avec l'agriculture et l'on y a trouvé des pétroglyphes réalisés par les Indiens Paiute. Les Mormons tentèrent de s'implanter dans cet endroit magique mais furent chassés par les Indiens Utes. Finalement, quelques Américains s'y installèrent au XIXe siècle et l'on peut encore voir les vestiges d'un ranch construit par John Wesley Wolfe, un soldat de la guerre de Sécession. L'endroit fut enfin classé monument national en 1929 pour devenir le parc national des Arches en 1971. La plus connue des 2 000 arches du parc est sans conteste « Delicate Arch ». Elle est en effet devenue le symbole de l'Utah. Faisant l'objet de sobriquets ridicules (« culotte d'institutrice », « culotte de vieille fille » ou « jambière de cowboy ») à cause de sa forme un peu particulière, on lui a finalement préféré son nom actuel. Elle date d'environ 70 000 ans mais l'érosion va certainement finir par la faire s'effondrer d'ici 10 à 15 000 ans. Dès l'entrée du parc national des Arches, un endroit a été surnommé « Park Avenue » car de hautes falaises ressemblent aux gratte-ciel construits à New York. Ne manquez pas « Balanced Rock », un gros rocher qui se tient en équilibre sur une fine tige rocheuse de 35 mètres. « Double O Arch » est constituée de deux arches entremêlées et « Cove of Arches » est une construction naturelle très bizarre dans laquelle deux arches en soutiennent une troisième. Enfin, c'est dans le jardin du diable (Devil's Garden), que l'on trouve « Landscape Arch », la plus grande arche naturelle du monde. D'une longueur de 89 mètres, elle s'élève à 32 mètres et par endroits, la largeur n'est que de 3,35 m avec une épaisseur de 1,80 m. À noter que certaines scènes des films « Thelma et Louise », « Indiana Jones et la dernière croisade » et « Star Wars » ont été tournées dans le parc national des Arches. Ce parc situé en plein milieu du désert recèle quand même des fleurs sauvages, des cactus, des yuccas ainsi qu' une faune variée : chauve-souris, reptiles, chevreuils, coyotes, renards, pumas, écureuils, lièvres, mouflons, etc. tandis que l'aigle royal déploie ses immenses ailes au-dessus de ces paysages exceptionnels. Bon à savoir : certains endroits du parc ne sont accessibles qu'en VTT et en été, il faut prévoir un chapeau de soleil, de bonnes chaussures de marche et des réserves d'eau tant le climat est chaud et sec. Situé à 4 kms de la petite ville de Moab, le parc national des Arches est un endroit merveilleux qui change de couleur avec le soleil, passant du rouge sombre à l'ocre jaune et qui mérite bien une journée entière consacrée à sa visite.

Date de création : 26/04/2007 14:44
Contributions de Catherine
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parc national des Arches en Utah
Parc national des Arches en Utah


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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