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Le parc national du Capitol Reef en Utah, la vallée des Cathédrales



Bien que moins spectaculaire que Bryce Canyon ou les parcs naturels de Canyonlands et des Arches, il suffit de s'enfoncer un peu à l'intérieur du parc national de Capitol Reef en Utah pour mesurer toute la majesté des lieux. Un peu moins touristique, Capitol Reef éloigné de 430 kms de
Salt Lake City, en est d'autant plus sauvage car moins aménagé. Situé à proximité de l'autoroute 12 qui offre de splendides points de vue panoramiques, ce parc naturel peu fréquenté offre des balades merveilleuses au milieu d'un paysage désertique orné de falaises de toutes les couleurs, de dômes massifs et puissants, de canyons, d'arches et d'aiguilles rocheuses. Ici, les formations rocheuses prennent des formes extraordinaires, sculptées par le temps. Des pétroglyphes y ont été découverts, vieux de milliers d'années. Répertorié comme Monument national, Capitol Reef fut reconnu en tant que parc national en 1971. Une des particularités de cet endroit reste « Waterpocket Folds », qui sont des espèces de poches creusées dans la roche accueillant les eaux de pluie. Cette haute barrière rocheuse que forme Capitol Reef et qui s'élève à plus de 300 mètres, domine la rivière Fremont. En fait, Capitol reef résulte d'un soulèvement de rochers qui a, un peu plus loin, formé les montagnes Rocheuses et qui fait partie d'un énorme affaissement terrestre qui traverse l'Utah sur plus de 150 kilomètres. Ces phénomènes ont eu lieu il y a environ 250 millions d'années, des sédiments envahissant une ancienne mer, formant ainsi des strates de couleurs différentes. Le climat entraîna la formation d'un désert fait de dunes pétrifiées. L'érosion a fait le reste, créant ainsi des espèces de dômes en grès de couleur gris-blanc, aux formes arrondies. Une autre poussée verticale aura lieu, il y a 65 millions d'années, donnant les formes que l'on connaît aujourd'hui. Commencez donc votre visite de Capitol Reef par un endroit nommé « Fruita Section ». Ce sont les Mormons qui, arrivant dans la vallée de la rivière Fremont, y installèrent leur communauté au début du siècle dernier en procédant à l'irrigation du sol. Ainsi, des vergers commencèrent à être développés qui sont toujours entretenus malgré le départ des Mormons quand Capitol Reef fut répertorié Monument National en 1937. Si vous vous baladez dans cet endroit, il vous est possible de cueillir quelques fruits (pommes, pêches ou cerises) gratuitement. Allez faire ensuite un tour à Grand Wash, un canyon escarpé menant à Cassidy Arch, une arche près de laquelle se reposa le célèbre Butch Cassidy, compagnon de Sundance Kid, deux hors-la-loi qui défrayèrent la chronique pour leurs attaques de trains et de banques et qui ont fini leur vie en Bolivie. Non loin de Cassidy Arch se situe une ancienne mine d'uranium dont l'entrée est aujourd'hui interdite à cause de la radioactivité. Dans ces endroits, méfiez-vous des pistes et des lits de rivières à sec car un grand orage peut les transformer en torrents. Un peu plus loin se dresse Egyptian Temple qui ressemble un peu à un temple égyptien. En suivant la Scenic Drive vous arriverez ensuite à Capitol Gorge, une gorge étroite qu'empruntèrent les pionniers et qui ont inscrit leurs noms sur les parois rocheuses (attention ! c'est strictement interdit de nos jours). Terminez votre visite par Cathedral Valley qui n'est accessible qu'en VTT ou en 4x4. Cet endroit magnifique regroupe de gigantesques monolithes qui, dans un silence absolu, sont survolés par de nombreux aigles royaux. Un moment inoubliable !

Date de création : 28/04/2007 14:58
Contributions de Catherine
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Capitol Reef en Utah
Capitol Reef en Utah


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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