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Charlottesville, son université et Monticello, édifices inscrits au patrimoine mondial de l’humanité



Charlottesville en Virginie aux Etats-Unis, est une des seules villes des Etats-Unis qui a le statut « d'indépendante », donc qui ne fait partie d'aucun comté. Située au pied des montagnes Blue Ridge, sur les bords de la Rivanna River, Charlottesville qui compte environ 40 000 habitants a été fondée en 1762. Elle est surtout connue pour son Université, fondée par Thomas
Jefferson et la demeure du Président, Monticello, une grande plantation de vergers et de vignes, dans laquelle il a vécu jusqu'à sa mort. Partout dans la ville, règne le souvenir de Thomas Jefferson, auteur de la Déclaration d'Indépendance et troisième Président américain, à commencer par l'université publique. En janvier 1800, Jefferson, dont une des particularités était d'adorer l'architecture, prépare les plans d'une toute nouvelle université pour la Virginie. Défenseur des droits de l'homme, Jefferson avait toujours pensé que le développement des populations débutait par l'enseignement et l'école. Il refusait aussi la main mise des religions sur l'école, l'enseignement religieux étant courant en ces débuts du XIXe siècle. Sur un terrain acquis par James Monroe qui sera le 5me Président de la République américaine plus tard, les travaux débutent à Charlottesville en 1817. L'inauguration aura lieu deux ans plus tard. Selon les plans émis par Jefferson, le projet de construction sera conduit par Benjamin Latrobe, un architecte britannique ayant voulu émigrer vers le Nouveau-Monde. Construite dans un style néo-classique si cher à Jefferson, l'université comporte une bibliothèque située sous une rotonde équipée d'un dôme à l'image du Panthéon de Rome. Mieux encore, le bâtiment est construit pour favoriser le rapprochement des élèves et des professeurs grâce à une sorte de village académique, le tout réalisé dans un ensemble très homogène en briques et en bois peint en blanc. Pour ses plans, il paraît que Jefferson se serait inspiré du château de Marly en France. Thomas Jefferson insistera pour que son ami La Fayette, vienne visiter les lieux en 1824. Les cours sont dispensés l'année suivante élargissant toutes les formations à des enseignements en astronomie, botanique, sciences politiques ou encore philosophie. Qualifiée par le New York Times en 1895 de « projet le plus monumental du XIXe siècle aux Etats-Unis », l'université de Virginie demeure encore aujourd'hui, un lieu touristique majeur, classé au patrimoine mondial de l'Humanité de l'Unesco, seule université du monde à avoir reçu ce titre honorifique. Aujourd'hui, les bibliothèques n'abritent pas moins de 5 millions de volumes ! Autre lieu à ne pas manquer à Charlottesville, la villa de Monticello attire chaque année de très nombreux visiteurs. La demeure fut commencée en 1769 et Thomas Jefferson s'installa l'année suivante dans un pavillon. Après des années de voyage en Europe où il prit quelques croquis de bâtiments qu'il admirait, il revint au pays et les travaux s'achevèrent avec l'établissement d'un magnifique dôme en 1809. Le Président y décèdera le 4 juillet 1826. La propriété passa alors de propriétaires en propriétaires pour terminer entre les mains d'un spéculateur de New York, Jefferson Monroe Levy, dont l'oncle était un grand admirateur de Jefferson et qui avait acquis en un temps la propriété. Celle-ci fut alors rénovée et une fondation fut créée afin de la préserver. Monticello, rappelant quelque peu l'hôtel de Salm de Paris (palais de la légion d'honneur dans le 7e arrondissement), est désormais un musée ressemblant à un temple antique. Monticello à Charlottesville, a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Humanité en 1987.

Date de création : 04/05/2007 15:30
Contributions de Catherine
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Charlottesville
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