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Henry David Thoreau, un philosophe américain anti-esclavagiste et proche de la nature



Né à Concord dans le Massachusetts le 12 juillet 1817, Henri David Thoreau suit ses parents à Boston en 1821. Très bon élève, il entre à Harvard en 1833 en tant qu'élève boursier. Il s'intéresse ensuite à la philosophie, notamment au transcendantalisme, sorte de mouvement idéaliste romantique issu de Kant mais aussi de poètes
anglais et français (Mme de Stael). Il sort diplômé de Harvard en 1837 et dans son discours, s'élève contre la société. Il devient alors vraiment Transcendantaliste, disciple de Ralph Waldo Emerson. Il enseigne un peu à l'école publique de Concord mais face aux châtiments corporels infligés aux écoliers, démissionne pour fonder sa propre école privée avec son frère John. Il étudie ensuite l'Hindouisme, notamment la Bhagavad-Gita, partie fondamentale de cette religion, en 1844. Épris alors de vie simple et de nature, il décide de vivre dans les bois, près de l'étang de Walden, à proximité de Concord. Il vit dans sa hutte à partir du 4 juillet 1845 jusqu'en 1847 (entre-temps il a été emprisonné car il refusait de payer des impôts à un état esclavagiste). À partir de 1848, il se consacre à l'écriture de l'essai « la désobéissance civile » publié en 1849. On dit que cette oeuvre a fortement influencé Tolstoï mais aussi Martin Luther King ou encore Gandhi. Durant l'année 1853, il aide des esclaves noirs en fuite et publie « Walden » ou « la vie dans les bois », sorte d'essai mi-autobiographique, mi-philosophique. Le livre obtient un très grand succès. En 1859, Henry David Thoreau s'illustre en défendant la cause de John Brown, condamné à la pendaison pour sa lutte contre l'esclavage. Connu pour être un des premiers environnementalistes et un défenseur de la nourriture végétarienne, Henry David Thoreau aura exercé quelques métiers comme enseignant mais aussi agriculteur ou artisan dans la fabrique de crayons familiale. Il aura également fait quelques voyages notamment à Cape Cod dans le Massachusetts ou dans le Maine. Henry David Thoreau décède le 6 mai 1862 à Concord. En France, ses écrits vont inspirer Romain Rolland et Jean Giono (notamment dans son livre « refus d'obéissance »). Par la suite, via Gandhi et Lanza del Vasto, fondateur des communautés de l'Arche (groupes prônant la vie en commun et le refus de la violence), son expression « désobéissance civile » sera reprise par d'autres mouvements dont les paysans réfractaires du Larzac et José Bové...

Date de création : 08/05/2007 18:41
Contributions de Catherine
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Henry David Thoreau
Henry David Thoreau


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