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La région des Cascades dans l’état de Washington, Olympia, Seattle et Tacoma



Située entre le Canada et le nord de la Californie, sur 800 km, la région des Cascades, surnommée « Alpes américaines », est une chaîne de montagnes particulièrement bien dessinée dans l'état de Washington au nord-ouest des Etats-Unis. Entre plateaux déchiquetés et anciens
volcans, le mont Rainier, point culminant de l'état, atteint les 4 392 mètres. Cela dit, le Mont Baker, le pic du glacier et les Monts St Helens et Adams, sommets volcaniques, sont des destinations touristiques importantes, avec notamment la Chaîne des Cascades, une gorge magnifique où coule la rivière Columbia. Cette région abrite la capitale de l'état de Washington, Olympia, ainsi que les deux villes les plus importantes, Seattle et Tacoma. Olympia fut fondée en 1850 et compte environ 45 000 habitants aujourd'hui. Située à l'extrême sud du détroit de Puget, la capitale créée sur le site de la plus ancienne colonie de l'état, abrite quelques bâtiments officiels, dont le Capitol Group, édifices impressionnants par leur beauté architecturale. La petite ville est surtout touristique même si l'on compte quelques usines de contreplaqué, une brasserie et de nombreux ostréiculteurs exerçant leurs activités dans le détroit de Puget. Quant à Seattle, elle est située dans le port naturel du détroit et fut fondée en l'honneur du chef indien du même nom. La deuxième ville de l'état, Tacoma, est un port important, qui produit également des bois de construction et des objets d'ébénisterie. On y trouve aussi des industries agroalimentaires, métallurgiques ainsi que des chantiers navals. Fondée en 1880, Tacoma comprend un sentier d'accueil qui vous fera connaître les principaux centres d'intérêt de la ville, notamment le joli parc de Point Defence. Non loin se trouvent le grand barrage de Grand Coulee ainsi que des mines d'or, d'argent, de plomb ou encore de zinc. À proximité des grandes villes se situe le parc national de North Cascades reconnu en 1968. Vous pourrez vous balader dans l'un des plus magnifiques paysages alpins des Etats-Unis. Sous les neiges, les pics élevés et les vallées profondes où coulent des cascades vers des lacs et des cirques enneigés, au beau milieu de forêts denses, vivent en toute harmonie des grizzlis, des ours bruns, des loups, des castors, des élans survolés par des aigles à l'oeil perçant. Incluant deux parcs et deux aires récréatives, le parc national des Cascades comprend de nombreuses vallées encaissées, des lacs et des glaciers. Citons les vallées de Beaver Canyon résultant de formations du tertiaire et du quaternaire. À l'ouest, les montagnes arrêtent les précipitations. On peut donc se promener à travers des forêts luxuriantes dont certains pins atteignent 75 mètres et sont millénaires. Les lacs et cours d'eau les parcourent, encaissés dans des canyons dont les pentes sont recouvertes de pins. Les lacs naturels ou créés par l'homme grâce à des barrages fournissant de l'électricité notamment à Seattle, sont nombreux. Le plus connu pour ses couleurs turquoise est le Diablo Lake qui fait partie du Ross Lake National Recreation, un parc national de 47 000 hectares regroupant le Ross Lake, le Diablo Lake et Gorge Lake. Non loin se trouve Lake Chelan, dans la vallée d'un immense glacier, qui est un lac très profond. On peut y pratiquer le canotage, la pêche, ou camper sur ses rives qui s'étendent sur 83 kilomètres. Cette région de l'état du Washington comporte aussi de nombreux glaciers (environ 300 dans le parc). Malheureusement, le réchauffement climatique fait que de petits icebergs se détachent ici ou là, transformant une nature jusqu'alors préservée.

Date de création : 09/05/2007 15:17
Contributions de Catherine
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La région des Cascades dans l’état de Washington
La région des Cascades dans l’état de Washington


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