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Mont Rainier, état de Washington, un volcan endormi à la beauté sauvage



Le parc national du Mont Rainier, fondé en 1899, est le 3me plus grand parc de l'état. Avec 4 392 mètres, le Mont Rainier est le plus haut sommet de la chaîne des Cascades. Sa particularité est de dominer tous les pics avoisinants de 2 500 mètres. Il est même visible depuis Seattle pourtant distante de 80 kilomètres quand le temps est
clair. Volcan endormi, sa dernière éruption remonte à 1882. Appelé « Tahoma » (montagne qui est Dieu) par les Indiens, son sommet atteignait jadis les 4 900 mètres. L'érosion et les glissements de terrain ont peu à peu fait diminuer ce pic découvert par Georges Vancouver en 1792, qui le qualifia de « Rainier » en l'honneur de son ami, l'amiral Peter Rainier. Ancien volcan endormi, le Mont Rainier a un cratère empli de neige et de glace bien que de la vapeur s'échappe sur les bords. Les fumerolles s'y dégageant depuis des années ont ainsi formé de multiples grottes sous la glace. On peut ainsi faire le tour du cratère par un long passage sur les trois quarts de sa circonférence, et cela, à 100 mètres de profondeur. Les cavernes sont régulièrement visitées car la température est variable, naviguant entre chaud et froid. Les amateurs d'escalade s'en donnent régulièrement à coeur joie. D'ailleurs, la première escalade a été effectuée en août 1870. Près de 10 000 grimpeurs tentent l'arrivée au sommet mais bien peu y arrivent. Il faut compter deux jours pour atteindre le sommet et cette escalade est destinée aux alpinistes avertis. Arrivés tout en haut, les vainqueurs peuvent alors apercevoir le Mont Saint Helens, distant de 80 kilomètres. Le parc du Mont Rainier comporte un petit paradis qui s'appelle justement « Paradise ». Endroit le plus populaire du parc mais aussi sans nul doute le plus beau, Paradise vit sous la neige en hiver et le long de prairies alpines couvertes de fleurs en été. Située à 1600 mètres d'altitude, la petite auberge du même nom est parfois ensevelie sous la neige. Le Mont Rainier comporte aussi évidemment des glaciers qui se fondent au milieu des nuages d'altitude. Les précipitations sont énormes sur les faces sud et ouest du Mont Rainier. Neige et pluie mêlées ont créé un immense système glaciaire formé d'un seul sommet. Imaginez 90 km2 de glace reliant près de 26 glaciers ! Leur fonte, évidemment ont créé de profondes vallées abruptes entourées d'immenses forêts sombres et denses, composées de pins géants et de cèdres rouges. Si vous visitez la région en été, dirigez-vous vers Sunrise à partir de la route. À près de 2 000 mètres, le panorama y est extraordinaire car vous arrivez alors dans un endroit plus sec, protégé par le Volcan, où les prairies couvertes de fleurs abondent. Ne manquez pas les Comet Falls, situées entre Longmire et Paradise, qui sont de très grandes chutes d'eau de 90 mètres, s'écoulant sur plusieurs paliers. Une station thermale qui date de 1888 peut également vous accueillir à Longmire. Les activités sont nombreuses, notamment les sports d'hiver (ski de fond, raquettes, ski alpin, escalade) mais aussi évidemment les randonnées (près de 500 kilomètres de sentiers) passant par des prairies, des torrents, des cols escarpés et des forêts... Attention ! Vous pourriez y rencontrer des cerfs, des élans, des gazelles, des marmottes ainsi que des pumas et des ours noirs préférant rester tapis dans les forêts...

Date de création : 09/05/2007 18:22
Contributions de Catherine
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Mont Rainier
Mont Rainier


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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