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Fort Sumter en Caroline du Sud, un lieu historique de la guerre de Sécession



Situé en Caroline du Sud, près de la ville de Charleston, Fort Sumter est connu pour avoir été le théâtre des premiers combats de la guerre de Sécession. Après la seconde guerre déclenchée cette fois par les Anglais en 1812 pour récupérer leurs territoires américains, il était urgent pour les jeunes Etats-Unis de se défendre. La côte sud des
Etats-Unis fut ainsi renforcée par la construction de fortifications. La construction de Fort Sumter fut titanesque car il fallut consolider le banc de sable près du port de Charleston, importer du granite, employer des centaines d'esclaves qui devaient construire des murs en briques d'une soixantaine de mètres de long sur 1,5 m de large et d'une hauteur de 15 mètres. Conçu pour abriter 650 soldats et 135 canons, Fort Sumter, du nom du général Thomas Sumter, n'était pas encore achevé en 1860 alors que les combats de la guerre de Sécession débutèrent. En effet, six jours après la sécession de la Caroline du Sud en décembre 1860, l'armée du Nord commença lentement sa progression pour trouver refuge à Fort Sumter. Après l'élection d'Abraham Lincoln, le Président Confédéré Jefferson Davis, demande le retrait des troupes Nordistes de Fort Sumter. Lui et le général Beauregard, demandent en vain la reddition des soldats de l'Union à Fort Sumter. Dès lors, les Confédérés donnèrent l'assaut le 12 avril 1861 et bombardèrent le fort pendant 36 heures sur la petite garnison qui dut se rendre le lendemain. Charleston, ville du Sud, applaudissait au passage des soldats de l'Union retenus prisonniers. Ce fut la première bataille de la guerre de Sécession mais Fort Sumter allait en connaître d'autres. En 1863, il fallait absolument reprendre Fort Sumter pour les Nordistes : celui-ci en effet représentait une enclave Sudiste dans le blocus naval fédéral. Le 7 avril 1863, le fort fut attaqué au loin par neuf cuirassés qui le bombardèrent sans occasionner de véritables dégâts. Cet échec fut un coup dur pour les Nordistes qui employèrent alors des canons cachés aux alentours. Les percées furent lourdes de dégâts et les Confédérés aidés par leurs esclaves travaillèrent jour et nuit à consolider les murs du fort abîmé. Fort Sumter dut subir près de 1 000 obus tirés par jour. En une semaine, les murs étaient détruits mais les Confédérés refusèrent de se rendre. Le 19 septembre, l'US Navy échoua encore et les bombardements durèrent jusqu'à la fin décembre. Ce n'est que durant l'été 1864 que les choses évoluèrent un peu avec des bombardements épisodiques et des tentatives d'assaut. Il fallut les troupes du général Sherman venant de Savannah en Géorgie, pour évacuer définitivement le fort Sumter le 17 février 1865. Deux années de bombardements et d'assauts répétés eurent finalement raison des Confédérés qui ne comptèrent que 52 morts et 267 blessés contre 7 millions d'obus d'artillerie. Quand les Confédérés se rendirent, le fort Sumter était en ruines et fut réparé par l'armée fédérale. Devenu phare, Fort Sumter servit encore lors de la guerre contre les Espagnols de 1876 à 1897. Des « blockaus » furent alors construits à l'intérieur de l'enceinte à nouveau fortifiée. Réutilisé durant la Seconde Guerre mondiale avec l'implantation de deux canons, Fort Sumter est aujourd'hui un monument national américain qui peut être visité, situé à 30 mn de Charleston, en Caroline du Sud, par bateau.

Date de création : 16/05/2007 17:43
Contributions de Catherine
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Fort Sumter
Fort Sumter



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