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James Knox Polk, 11e Président des Etats-Unis, la politique expansionniste des Etats-Unis



Né le 2 novembre 1795 dans le comté de Mecklenburg en Caroline du Nord, dans une famille de fermiers esclavagistes, James Knox Polk suit des études de droit à l'université et, jeune
avocat franc-maçon, se lance dans la politique. Élu député, il devient président de la Chambre des Représentants. Il rencontre Andrew Jackson dont il est le porte-parole de 1835 à 1839 avant de devenir gouverneur du Tennessee. Il devient ensuite le candidat démocrate pour l'élection présidentielle de 1844 alors que l'ancien Président Martin Van Buren est écarté car il s'était opposé à l'annexion du Texas. Lors de sa campagne, James K. Polk affirme clairement ses positions pour l'annexion du Texas, l'expansion vers l'Ouest, l'occupation de l'Oregon et l'annexion de la Californie. Finalement, la résolution pour l'annexion du Texas est acceptée au Congrès, ce qui laisse une éventualité à une guerre contre le Mexique. Sa campagne énergique le fait élire largement, bien qu'il ne soit pas très connu et malgré les risées du parti Whig. James K. Polk est investi onzième Président des Etats-Unis le 4 mars 1845. Quelques mois plus tard, 4 000 soldats sont envoyés sous le commandement du général Zachary Taylor, entre le Texas et le Mexique. Le 13 mai 1846, la guerre est déclarée. Elle durera 17 mois. La ville de Monterey en Californie est prise par les Américains qui battent également les Mexicains commandés par le général Santa Anna à Buena Vista. Le 22 août 1846, le Nouveau-Mexique est annexé. Finalement, le 2 février 1848, un traité est signé entre les deux pays : le Mexique perd le tiers de sa superficie et la Californie rejoint les Etats-Unis ainsi que l'Arizona, l'Utah, une partie du Colorado et le Wyoming. En compensation, les Mexicains reçoivent 15 millions de dollars. Le Rio Grande devient la frontière naturelle entre le Mexique et le Texas. La guerre aura entraîné la mort de 12 000 Américains et de 25 000 Mexicains. Parallèlement, en Oregon, le risque d'un conflit avec l'Angleterre au sujet du Canada est bien réel. Finalement un accord est trouvé. Le grand territoire de l'Oregon est divisé en deux au niveau du 49me parallèle bien que les promesses électorales de Polk visaient à étendre la frontière nord jusqu'à la latitude 54'40' (sud de la frontière de l'Alaska russe). Le compromis est donc signé sans aucune guerre. En décembre 1848, c'est la découverte d'or en Californie déclenchant « la ruée vers l'or » en 1849. En quatre ans, James Knox Polk aura réussi le tour de force d'augmenter le territoire des Etats-Unis de manière incroyable. En outre, il a instauré un budget fédéral indépendant permettant de réduire les droits de douane. Cependant, le statut des nouveaux états concernant l'esclavage reste flou précipitant ainsi le Nord et le Sud dans un conflit presque inéluctable à propos de l'expansion de l'esclavage. Épuisé par son mandat, James Knox Polk ne profite de sa retraite que quelques mois puisqu'il décède le 15 juin 1849 dans le Tennessee, à l'âge de 53 ans. Son épouse, Sarah Polk jouera un rôle important dans la guerre de Sécession en recevant dans sa maison, considérée comme « terrain neutre », les Nordistes et les Sudistes.

Date de création : 18/05/2007 13:56
Contributions de Catherine
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James Knox Polk
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