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Zachary Taylor, 12e Président des Etats-Unis, un nationaliste avant tout



Zachary Taylor, né en Virginie le 24 novembre 1784 dans une famille de riches planteurs mais est élevé au Kentucky. Peu intéressé par les études, il préfère entamer une carrière militaire. Officier, il participe à des offensives contre les
Indiens tout en étant plus humain que ces congénères car il pense qu'il faut les protéger contre les colons. Durant la guerre du Mexique, il se montre brillant et gagne la guerre en tant que général malgré une infériorité numérique évidente. Zachary Taylor est alors considéré comme un héros national. Bien que plus attaché à sa carrière militaire et à la culture du coton, puisqu'il possède une grande plantation au Mississippi et que sa demeure se trouve à Bâton Rouge en Louisiane, sa popularité fait qu'il est nommé candidat à l'élection présidentielle de 1848 pour le Parti whig. Il plaît aux Nordistes pour son passé militaire glorieux et il plaît aux Sudistes puisque grand propriétaire possédant une centaine d'esclaves. Cependant, le sentiment qui prédomine chez lui est le nationalisme et il ne partage pas les thèses trop sectaires des Sudistes. Même s'il a des esclaves, il n'est pas foncièrement pour l'esclavage et évite les sujets qui fâchent. Désormais trois partis sont en lice : le parti whig, le parti démocrate représenté par Lewis Cass, qui décide de laisser le choix aux résidents pour décider s'ils sont pour ou contre l'esclavage, et le parti des Nordistes « le free soil party » représenté par l'ancien Président Van Buren. Pour ces derniers, il est hors de question d'étendre l'esclavage. C'est finalement Zachary Taylor qui est élu avec une courte majorité. Comme pour tous les autres Présidents, l'investiture doit se dérouler un 4 mars mais cette date tombant un dimanche, elle est reculée au lendemain. Taylor est donc investi le 5 mars 1849, douzième Président des Etats-Unis. Nationaliste avant tout, il n'obéit pas aux dirigeants du parti Whig et agit pratiquement en indépendant, suivant ses convictions. Afin d'éviter le sujet sensible de l'esclavage, il pousse le Nouveau-Mexique et la Californie à rédiger une Constitution pour obtenir le statut d'état afin de légiférer eux-mêmes sur ce point épineux, passant outre l'avis du Congrès. Les Sudistes sont furieux (il faut dire qu'aucun état ayant une constitution n'accepte l'esclavage). En 1850, les Sudistes menacent de faire Sécession ce qui provoque la colère de Taylor qui les menace d'exécution en cas de rébellion. Alors que l'ambiance est de plus en plus tendue, un événement va se produire... Le 4 juillet 1850, Zachary Taylor assiste aux cérémonies célébrant le jour de l'Indépendance. Il fait très chaud et Taylor demeure plusieurs heures au soleil sans chapeau. Il rentre à la Maison-Blanche pour se désaltérer et souffre aussitôt de crampes d'estomac. Il s'avère que les traitements médicaux n'étaient pas adéquats. Il décède le 9 juillet, n'ayant accompli que 16 mois de son mandat. C'est le vice-président Millard Fillmore qui lui succède. À noter que son gendre Jefferson Davis deviendra le Président des Etats Confédérés lors de la guerre de Sécession.

Date de création : 18/05/2007 14:43
Contributions de Catherine
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Zachary Taylor
Zachary Taylor


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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