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Franklin Pierce, 14e Président des Etats-Unis, la spirale sécessionniste



Franklin Pierce naît à Hillsborough dans le New Hampshire le 23 novembre 1804. Descendant des premiers colons du début du XVIIe siècle, son père est assez influent sur le plan local. Franklin Pierce suit des études à l'université de Bowdoin à Brunswick dans le Maine où il obtient
son diplôme de droit en 1824. Il se lie d'amitié avec le célèbre écrivain Hawthorne, auteur de « La Lettre écarlate », lui-même ami d'Henry David Thoreau le philosophe américain. Franklin Pierce démarre une carrière d'avocat à Hillsborough avant de se tourner vers la politique. À l'âge de 24 ans, il est élu au Parlement de l'état du New Hampshire. Il poursuit sa carrière en devenant élu démocrate au Congrès puis Sénateur. Il démissionne de son poste en 1842 pour devenir à nouveau avocat à Concord, capitale du New Hampshire. Devenu procureur, il refuse le poste de Ministre de la justice (Attorney General) proposé par le Président James Polk et préfère s'engager dans l'armée en tant que simple soldat pour servir lors de la guerre du Mexique. Nommé général plutôt par cooptation que pour ses talents militaires, il est blessé mais peut s'enorgueillir d'avoir servi les Etats-Unis. Pour l'élection présidentielle de 1852, le parti démocrate qui soutient le compromis de sur l'esclavage, a bien du mal à départager ses candidats et finit par choisir Franklin Pierce, bien que celui-ci soit très peu connu. Il faut 48 votes pour qu'il soit nommé candidat ! Opposé au candidat Whig, Winfield Scott dont certains se méfient, c'est finalement Franklin Pierce qui est élu Président des Etats-Unis. Deux mois auparavant, son fils de 11 ans meurt dans un accident de train ce qui sera un choc pour les époux Pierce. L'intronisation a lieu le 4 mars 1853 faisant de Franklin Pierce, à 48 ans, le plus jeune Président des Etats-Unis. Dans son discours, il prône la paix et la prospérité, de nouvelles relations internationales tout en émettant l'idée d'un expansionnisme américain pour garantir la sécurité. Il n'évoque pas le sujet brûlant de l'esclavage. Le 14 juillet 1853, Franklin Pierce inaugure la première exposition industrielle et commerciale. En fin d'année, le gouvernement fédéral achète 120 000 km2 de terres au Mexique pour dix millions de dollars (actuellement une partie de l'Arizona et du Nouveau-Mexique). Pierce essaie également d'acheter Cuba aux Espagnols mais sans succès. En 1854, les territoires du Nebraska et du Kansas sont créés avec à leurs têtes des gouverneurs esclavagistes nommés par l'Etat. Le compromis du Missouri est renié puisque désormais, cela ouvre la porte à d'autres états esclavagistes. Le pacte Kansas-Nebraska de 1854 abroge alors le Compromis du Missouri qui signifiait que les futurs états seraient esclavagistes ou non selon leur position géographique (au nord ou au sud du 36°30° parallèle). L'équilibre entre les forces est rompu. Le Sénateur Stephen Douglas propose ensuite la construction d'une ligne de chemin de fer transcontinentale, de Chicago à la Californie en précisant que les nouveaux territoires traversés pourront choisir d'eux-mêmes les statuts de leurs territoires : esclavagistes ou non. Il s'ensuit une énorme confusion. Nordistes et Sudistes se ruent vers le Kansas, les uns comme les autres voulant s'approprier le nouveau territoire. Pour la première fois, des fusillades éclatent entre les deux camps, préludes à la guerre de Sécession. Si vers la fin de son mandat, Franklin Pierce réussit à stabiliser la situation au Kansas, les démocrates refusent de le choisir pour la future élection en préférant Buchanan. De l'autre côté de l'échiquier politique, le parti Whig devient le « parti républicain » abolitionniste. Pierce retourne dans le New Hampshire, laissant son successeur face à la spirale sécessionniste. Il se noie dans l'alcool et meurt dans l'anonymat le 8 octobre 1869 à Concord.

Date de création : 18/05/2007 16:51
Contributions de Catherine
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Franklin Pierce
Franklin Pierce


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