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Richard Nixon, 37e Président des Etats-Unis et le scandale du Watergate



Né le 9 janvier 1913 en Californie, dans la petite ville de Yorba Linda, Richard Milhous Nixon est élevé dans l'ambiance des Quakers pratiquants. Le petit garçon est pratiquement cloîtré d'autant plus que sa mère veut qu'il devienne missionnaire. Il poursuit des études brillantes et il est même accepté en tant que boursier
à Harvard mais ses parents préfèrent le placer dans une école Quaker où il suit des études brillantes. Il commence ensuite des études de droit en Caroline du Nord. Il devient avocat en 1937 et épouse Pat Ryan avec qui il aura deux filles. Durant la Seconde Guerre Mondiale, il entre dans la Marine et termine la guerre avec le rang de Commandant en second. C'est durant cette période qu'il devient un excellent joueur de poker... À la fin de la guerre, Richard Nixon est élu député républicain de Californie et siège à la Chambre en 1946. Il se fait connaître en tant que fervent anti-communiste. Sénateur en 1950, il fait partie de l'aile droite du parti républicain (durant sa campagne électorale il sera surnommé « Tricky Dick », ou « Richard le roublard », ce sobriquet le suivra toute sa vie). En 1952, il est vice-président d'Eisenhower qui se méfie de lui mais il est réélu au même poste en 1956 malgré des accusations d'utilisation de caisse noire et de détournement de fonds. Le vice-président Nixon voyage en Amérique du Sud et défend la politique étrangère des Etats-Unis. À trois reprises, il remplace Eisenhower à la tête de l'état, ce dernier ayant été victime de crises cardiaques. Représentant aux yeux de tous le successeur d'Eisenhower, il est battu de justesse par John Kennedy, le point crucial de sa défaite étant le premier débat télévision de l'élection présidentielle. En effet, le débat étant retransmis à la radio, les auditeurs le placèrent en tête... Nixon se retire alors de la vie politique et échoue à l'élection pour le poste de gouverneur de Californie. C'est une traversée du désert pour le futur Président Américain. Nixon reprend le dessus et devient avocat à New York. Il se représente aux élections en 1968 en tant que candidat des Républicains et remporte l'élection présidentielle en devenant, en janvier 1969, le 37e Président des Etats-Unis. Une foi élu, il abandonne son image d'anticommuniste et rétablit les relations diplomatiques avec la Chine tout en améliorant les relations avec l'URSS. Il faut dire qu'il était aidé en cela par Henry Kissinger, un diplomate hors du commun. La fin de l'engagement militaire américain au Viet nam, sa visite à Pékin en 1972 et sa politique de désarmement sont les moments forts de ses mandats. Mais on ne peut occulter les bombardements massifs sur le Cambodge pour détruire ce qu'il croyait être la terre de l'insurrection vietnamienne. L'efficacité militaire fut nulle en ayant fait des milliers de morts parmi les paysans du Cambodge. Sur le plan intérieur, il crée une agence de l'environnement ainsi qu'une agence de lutte contre la drogue et avec le gouvernement Nixon, c'est le début du programme de la navette spatiale. Par contre, l'inflation posait toujours autant de problèmes ainsi que les luttes raciales, bien que celles-ci diminuèrent d'envergure. Les événements du Cambodge furent une des raisons de sa procédure d'impeachment qui ne fut pas suivie d'effet. Plus grave encore, alors que Salvador Allende était élu démocratiquement Président du Chili, Richard Nixon n'assista pas à son investiture en disant : « il faut écraser ce fils de p... le plus tôt possible »... Évidemment, la démocratie au Chili pouvait atteindre d'autres pays et par là même entraver les intérêts industriels, commerciaux et financiers des Etats-Unis en Amérique du Sud ! Sa nouvelle élection en 1972 est écrasante (60 % des votes populaires, 49 sur 50 états, le seul résistant étant le Massachusetts). Mais arrive le scandale du Watergate. Les bureaux du parti démocrate sont cambriolés et l'on y place des micros. En 1973, le journal Washington Post mène une enquête sur de mystérieuses infiltrations de la Maison Blanche qui procéderait à des écoutes illégales (ce sera le numéro deux du FBI qui aura révélé le pot aux roses sous le pseudonyme « Gorge profonde »). L'affaire des écoutes est dévoilée au grand jour et Nixon chute en popularité. En effet, il est avéré qu'il était impliqué dans cette affaire. Il tente de renvoyer le défenseur du ministère public sans succès. Une procédure d'impeachment est lancée contre Richard Nixon le 9 mai 1974. Face aux preuves, il est contraint à démissionner en août 1974. Deux ans plus tard, il est radié du barreau et ne peut plus exercer en tant qu'avocat. La petite histoire dit que les enregistrements secrets de la Maison Blanche auront révélé un aspect assez grossier, voire vulgaire du Président Américain, ce qui aura choqué bien plus que des écoutes illégales... Richard Nixon regagnera, une fois à la retraite, le respect du peuple sur le plan des affaires étrangères et écrira ses mémoires. Il s'éteint le 22 avril 1994 à New York dans l'indifférence générale.

Date de création : 23/05/2007 18:27
Contributions de Catherine
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Richard Nixon
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